Les obsèques de Margaret Thatcher ont été célébrées à Londres

Londres — Les funérailles de l’ancienne première ministre britannique Margaret Thatcher ont été célébrées à Londres, mercredi.
 
Quelque 2300 personnes, dont le premier ministre canadien Stephen Harper, ont assisté aux obsèques à la cathédrale St. Paul. La reine Élisabeth II et son mari, le prince Philip, étaient sur place, tout comme 11 premiers ministres et des dignitaires provenant de partout sur la planète.
 
Au total, 170 pays étaient représentés aux funérailles.
 
Plus de 700 militaires avaient été déployés le long du chemin vers la cathédrale et quelque 4000 policiers assuraient la sécurité de l’événement.
 
Applaudissements et huées

Les spectateurs qui s’étaient massés le long du trajet ont applaudi le passage du cercueil, mais quelques huées ont aussi été entendues. Certains ont tourné le dos au cercueil en guise de protestation, et des prises-de-bec ont éclaté dans la foule entre les partisans de Mme Thatcher et ses détracteurs.
 
La cérémonie était traditionnelle, digne et très britannique. Les participants ont été accueillis par la musique de compositeurs britanniques comme Edward Elgar et Ralph Vaughan Williams, pendant que les funérailles étaient agrémentées d’hymnes et de lectures choisies par Mme Thatcher, la fille d’un épicier méthodiste.
 
On a notamment fait lecture d’un passage de l’auteur T.S. Eliot pendaient qu’étaient jouées une portion du « Requiem » de Gabriel Faure et l’hymne patriotique « I Vow to Thee, My Country » — qui avait aussi été entendue lors des funérailles de la princesse Diana.
 
La petite-fille de 19 ans de Mme Thatcher, Amanda, a lu un extrait des Éphésiens : « Tenez donc ferme : ayez à vos reins la vérité pour ceinture ; revêtez la cuirasse de la justice ». C’était une image classique de la Dame de fer, reflétant à la fois la force et la certitude qui lui ont valu autant d’admirateurs que d’ennemis.
 
Le doyen de la cathédrale St. Paul, David Ison, a rappelé « son courage, sa volonté et sa détermination à accomplir ce qu’elle croyait nécessaire pour le bien commun ».
 
La foule a ensuite applaudi quand le cercueil est sorti de l’église, pendant que les cloches de la cathédrale retentissaient en sourdine. La dépouille de Mme Thatcher sera incinérée, comme elle l’avait souhaité.