La prise d'otages dans une synagogue au Texas était une «acte de terrorisme», selon Biden

Des policiers patrouillaient dimanche devant la synagogue de la congrégation Beth Israël à Colleyville, où un homme a retenu des otages pendant dix heures la veille.
Photo: Brandon Wade Associated Press Des policiers patrouillaient dimanche devant la synagogue de la congrégation Beth Israël à Colleyville, où un homme a retenu des otages pendant dix heures la veille.

Les autorités américaines ont lancé dimanche une enquête « de portée internationale » sur le Britannique mort la veille après avoir tenu plusieurs personnes en otage pendant dix heures dans une synagogue du Texas, un « acte de terrorisme » dénoncé par Joe Biden et le Royaume-Uni.

Le président des États-Unis a confirmé que le suspect, identifié par le FBI comme étant le ressortissant britannique Malik Faisal Akram, âgé de 44 ans, avait « insisté pour obtenir la libération de quelqu’un qui est en prison depuis dix ans », et avait « tenu des propos antisémites et anti-Israël ».

Selon plusieurs médias américains, il réclamait la libération d’Aafia Siddiqui, une scientifique pakistanaise condamnée en 2010 par un tribunal fédéral de New York à 86 ans de prison pour avoir tenté de tirer sur des militaires américains alors qu’elle était détenue en Afghanistan.

« C’était un acte de terrorisme », a insisté Joe Biden.

Le Royaume-Uni a aussi condamné, par la voix de sa ministre des Affaires étrangères, Liz Truss, « cet acte de terrorisme et antisémite », assurant être « aux côtés des États-Unis ».

Le président américain a expliqué que le preneur d’otages avait acheté ses armes « dans la rue ». Et il a révélé qu’il ne détenait « apparemment pas de bombes » contrairement à ce qu’il avait affirmé pendant les événements.

« À ce stade, il n’y a pas d’indication de l’implication de toute autre personne », a précisé la police fédérale américaine dans un communiqué.

Otages sains et saufs

Les quatre otages ont tous été libérés sains et saufs samedi soir.

Parmi eux, un rabbin local respecté,Charlie Cytron-Walker, qui a raconté que « l’homme armé était devenu de plus en plus agressif et menaçant dans la dernière heure de la prise d’otages ».

Celle-ci s’est terminée sur une intervention de la police, une forte détonation et des coups de feu dans la synagogue de la congrégation Beth Israël à Colleyville, ville d’environ 23 000 habitants à une quarantaine de kilomètres de Dallas. Et par la mort du suspect — sans que l’on sache à ce stade s’il s’est suicidé ou s’il a été abattu par les forces de l’ordre.

La police antiterroriste du nord-ouest de l’Angleterre a confirmé dans un communiqué que Malik Faisal Akram était originaire de la région de Blackburn, dans le Lancashire.

Sur la page Facebook de la communauté musulmane de Blackburn, un homme se présentant comme son frère a déclaré qu’il « souffrait de problèmes de santé mentale » et avait été « tué par balle ». « Il n’y avait rien que nous aurions pu lui dire ou faire qui l’aurait convaincu de se rendre », a déclaré cet homme, qui dit avoir été « jusqu’au petit matin en liaison avec Faisal, les négociateurs, le FBI ».

« Nous allons enquêter sur le preneur d’otages et ses contacts », lors d’une investigation « de portée internationale », a déclaré Matt DeSarno, agent spécial du FBI de Dallas.

Ajoutant au caractère spectaculaire de la prise d’otages, une retransmission de l’office religieux en direct sur Facebook était en cours lorsque le ravisseur a fait irruption.

« Je vais mourir »

« Il y a quelque chose qui ne va pas avec l’Amérique », a lancé cet homme, selon la retransmission avant son interruption.

« Je vais mourir », a-t-il aussi dit, demandant à plusieurs reprises à un interlocuteur non identifié que « sa sœur » lui soit passée au téléphone.

Aafia Siddiqui est actuellement détenue dans un hôpital-prison à Fort Worth, près de Dallas.

Elle a été la première femme à être soupçonnée par les États-Unis de liens avec al-Qaïda, le réseau islamiste responsable des attentats du 11 septembre 2001 à New York et contre le Pentagone, ce qui lui avait valu le surnom de « Lady al-Qaïda ».

C’est une des villes les plus sûres du nord du Texas. C’est stupéfiant.

 

Elle « n’est absolument pas impliquée » dans la prise d’otages, a cependant assuré dans une déclaration à la chaîne CNN son avocate. Elle a confirmé que l’homme n’était pas le frère de sa cliente.

Des experts ont souligné que le mot employé par l’homme en arabe était à prendre au sens figuré et signifiait « sœur dans la foi islamique».

Le président Biden s’est engagé à « faire face à l’antisémitisme ». Le premier ministre israélien, Naftali Bennett, a aussi estimé qu’il fallait « continuer à le combattre dans le monde entier ».

Dimanche, à Colleyville, l’émotion prévalait dans ce quartier résidentiel très calme.

« C’est une des villes les plus sûres du nord du Texas », lâche Austin Newell, 33 ans, propriétaire du club de baseball North Texas Kings, dont le terrain est en face de la synagogue. « C’est stupéfiant. »

Pour Bob Fitzgerald, 91 ans, qui se rend à la messe de l’église baptiste du quartier, « cela devait se finir comme ça, ce gars ne méritait pas de vivre ».

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