Huit morts et de nombreux blessés durant un festival de musique au Texas

Environ 50 000 personnes se trouvaient dans la foule pour assister au festival Astroworld.
Photo: Suzanne Cordeiro Agence France-Presse Environ 50 000 personnes se trouvaient dans la foule pour assister au festival Astroworld.

Un mouvement de foule a fait huit morts et de nombreux blessés vendredi au festival de musique Astroworld au Texas, dans le sud des États-Unis, les autorités appelant à une enquête poussée sur cette tragédie.

Aux alentours de 21 h 00 locales, « la foule a commencé à se presser vers le devant de la scène. Cela a créé un début de panique qui a provoqué des blessures, les gens ont commencé à tomber, à perdre conscience et cela a entraîné une panique supplémentaire », a déclaré le chef des pompiers de Houston, Samuel Pena, dans la nuit de vendredi à samedi.

« Nous avons au moins huit décès confirmés » et « de nombreuses personnes blessées », a-t-il ajouté lors d’une conférence de presse à l’extérieur du NRG Park, où se tenait l’évènement.

« Nous avons transporté 17 patients à l’hôpital », dont 11 étaient en arrêt cardiaque, a ajouté M. Pena.

Plus de 300 personnes ont dû être traitées pour des blessures sur place, en comptant les éraflures et contusions mineures, selon les autorités.

 

Au total, près de 50 000 personnes se trouvaient dans la foule pour assister au festival Astroworld où plus de 360 agents de police et 240 agents de sécurité étaient mobilisés.

La police de Houston a annoncé l’ouverture d’une enquête pour déterminer les causes de cette tragédie, précisant qu’elle examinait notamment les séquences vidéo de la soirée.

« En l’espace de quelques minutes, on s’est retrouvés avec plusieurs personnes à terre qui faisaient une sorte d’arrêt cardiaque », ont raconté les forces de l’ordre, ajoutant que le concert avait pris fin après la bousculade. La suite du festival, qui devait se poursuivre samedi, a été annulée.

« Depuis 30 ans que des événements majeurs ont lieu dans cette ville ou dans les structures du comté, jamais une telle chose n’était arrivée », a assuré le maire de Houston, Sylvester Turner, sur la chaîne CNN.

« Nous voulons un compte rendu détaillé de ce qui s’est passé », a-t-il ajouté, affirmant que toutes les pistes seraient explorées et que les organisateurs et les témoins étaient actuellement interrogés.

« Nos pensées sont avec la famille du festival ce soir, tout particulièrement ceux que nous avons perdus et leurs proches », ont déclaré les organisateurs, « nous cherchons avant tout à soutenir les autorités locales ».

Le rappeur américain Travis Scott, qui a lancé le festival Astroworld en 2018 et était sur scène au moment du drame, s’est pour sa part dit « absolument dévasté » dans un communiqué publié samedi.

Scènes de réanimation

 

L’artiste trentenaire originaire du Texas a été nominé huit fois aux Grammy Awards. Il a un enfant avec Kylie Jenner, l’une des filles du clan Kardashian et star de téléréalité.

Pendant le concert de Travis Scott, vendredi soir, la superstar du rap canadien Drake l’a rejoint sur scène.

Selon le quotidien The Houston Chronicle, Travis Scott a stoppé à plusieurs reprises son concert en voyant des spectateurs en difficulté près de la scène.

Parmi la foule, des spectateurs ont décrit des scènes de désordre, avec des personnes tellement serrées les unes contre les autres que beaucoup n’arrivaient plus à respirer, selon le journal.

Des images du parc NRG qui ont circulé sur les réseaux sociaux montraient des dizaines de personnes se précipitant vers les sorties, enjambant et faisant tomber les détecteurs de métaux, face à des agents de sécurité en sous-nombre, incapables de contenir la foule.

On pouvait voir de nombreuses personnes chuter, sans que l’on puisse affirmer que c’est dans ce contexte que les décès sont survenus.

D’autres vidéos montraient des secouristes en train de réanimer des fans inconscients au milieu du public, tandis que le concert se poursuivait.

Parmi les autres artistes qui devaient se produire au festival pendant le week-end figuraient les rappeurs Chief Keef et 21 Savage, ainsi que le groupe de rock australien Tame Impala.

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