Élections en Virginie: le candidat républicain élu gouverneur

Glenn Youngkin est un homme d’affaires de 54 ans sans expérience politique.
Photo: Drew Angerer/Getty Images/AFP Glenn Youngkin est un homme d’affaires de 54 ans sans expérience politique.

Le candidat républicain au poste de gouverneur de Virginie a remporté ce scrutin considéré comme un test pour les démocrates et pour Joe Biden, selon des résultats diffusés à la télévision américaine mercredi.

Glenn Youngkin, un homme d’affaires de 54 ans sans expérience politique, l’a emporté de peu (avec 2,7 points d’avance) face à Terry McAuliffe, 64 ans et ancien gouverneur de cet État de l’est des États-Unis (2014-2018).

« Nous allons gagner » cette élection même si elle est « serrée », avait affirmé avant la fermeture des bureaux de vote Joe Biden depuis Glasgow, où il participe à la COP26, appelant les démocrates à « se déplacer pour voter ».

La participation apparaît importante avec près de 1,2 million d’électeurs ayant déjà voté par anticipation, soit six fois plus qu’en 2017 quand le démocrate Ralph Northam avait été élu, selon l’ONG Virginia Public Access Project.

« Ça fait longtemps que ce n’est plus une campagne électorale et que ça a commencé à devenir un mouvement mené par vous tous », a assuré M. Youngkin à ses partisans à l’annonce des premiers résultats.

Même si Joe Biden s’en défend, ce scrutin est considéré comme un baromètre du soutien à la politique du président américain.

L’ombre de Donald Trump

Sa popularité s’est effritée depuis le chaotique retrait américain d’Afghanistan et ses grands plans d’investissements — l’un dans les infrastructures, l’autre sur un volet social et climatique — sont bloqués au Congrès, victimes de dissensions entre les démocrates.

La large avance de Terry McAuliffe a fondu en quelques semaines et les deux hommes étaient mardi matin au coude-à-coude dans cet État qui avait massivement voté pour Joe Biden lors de la présidentielle il y a un an.

« J’espère que nous finirons en tête, mais c’est une élection serrée », a dit à l’AFP Kaela Rose-Murdock, une électrice de Falls Church, dans le nord de la Virginie, un fief démocrate.

« Je vois beaucoup ici de soutien pour M. Youngkin, et ça m’inquiète beaucoup », a-t-elle ajouté.

Terry McAuliffe, dont l’électorat est essentiellement urbain, a mis en garde contre une victoire républicaine qui rimerait avec « quatre ans de théories du complot et de politique extrémiste ».

Glenn Youngkin mise sur la popularité de Donald Trump, dont il a reçu le soutien, auprès de l’électorat rural de cet État, sans reprendre les prises de position les plus outrancières de l’ancien président pour ne pas effrayer les modérés et les indépendants.

Programmes scolaires

 

Opposé au port obligatoire du masque et à l’obligation de vaccination pour les enfants ou pour certaines professions, il a axé avec succès sa campagne sur l’éducation, assurant que les parents devaient avoir une influence sur les programmes scolaires de leurs enfants.

Il combat farouchement l’enseignement de « la théorie critique de la race », courant de pensée qui analyse le racisme comme un système plutôt qu’au niveau des préjugés individuels, même si les démocrates soulignent que cette théorie ne fait pas partie du programme en Virginie.

Il est accusé de chercher à bannir des écoles certains livres d’auteurs noirs, comme le classique de la littérature « Beloved » de Toni Morrison, ce que le républicain nie.

La question du racisme est très sensible dans cet État dont le passé esclavagiste fait régulièrement l’objet de débats brûlants.

Catherine Jimenez, responsable locale du parti républicain à Falls Church, a estimé auprès de l’AFP que les adversaires de M. Youngkin voulaient le dépeindre en « quelqu’un qu’il faut haïr ».

Dans l’élection du gouverneur adjoint, la républicaine Winsome Sears, une Afro-Américaine, était également en tête. Sa victoire serait historique, car ce serait la première fois qu’une femme issue des minorités accéderait à cette fonction.

Le poste de gouverneur est également en jeu mardi dans le New Jersey. Les premiers résultats donnaient le sortant, le démocrate Phil Murphy, au coude-à-coude avec son adversaire républicain Jack Ciattarelli.

Les démocrates ont toutefois emporté une victoire avec l’élection attendue d’Eric Adams, un Afro-Américain, ancien policier et syndicaliste antiraciste, comme prochain maire de New York.

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