La Cour suprême des États-Unis porte un coup dur au droit à l’avortement

Des manifestantes contre la très restrictive loi texane sur l'avortement protestaient mardi devant le capitole de l'État, à Austin.
Photo: Jay Janner Austin American-Statesman via Associated Press Des manifestantes contre la très restrictive loi texane sur l'avortement protestaient mardi devant le capitole de l'État, à Austin.

La Cour suprême des États-Unis a porté jeudi le coup le plus sévère au droit à l’avortement en près d’un demi-siècle au pays, en refusant de bloquer une loi du Texas qui interdit la majorité des interruptions de grossesse.

Joe Biden a fustigé « une attaque sans précédent pour les droits constitutionnels des femmes ». La décision de la haute juridiction « provoque un chaos inconstitutionnel » et « insulte l’État de droit », a ajouté le président démocrate dans un communiqué au vitriol.

La Cour suprême, qui a reconnu en 1973 le droit à avorter pour toutes les Américaines dans son arrêt emblématique Roe c. Wade, avait été saisie en urgence par des associations de planification familiale pour empêcher l’entrée en vigueur, mercredi, de cette loi très restrictive. Sans se prononcer sur le fond, elle a finalement décidé — pour des raisons de procédures, officiellement — de laisser la loi en place tant que la bataille judiciaire se poursuit.

La décision a été prise par cinq magistrats sur neuf, dont trois ont été choisis par Donald Trump. Elle représente un succès de taille pour l’ancien président républicain et ses alliés conservateurs, qui jubilaient jeudi. C’est « une victoire retentissante pour les pro-vie ! » a affirmé sur Twitter le vice-gouverneur du Texas, le républicain Dan Patrick. « Nous espérons désormais reproduire ce succès dans tout le pays », a ajouté l’association Texas Right to Life sur le réseau social.

Inquiétude et désarroi

La perspective que plusieurs États « imitent » le Texas « inquiète » la Maison-Blanche, a reconnu sa porte-parole Jen Psaki, alors que le président du Sénat de la Floride faisait savoir qu’il « travaillait déjà » en ce sens.

Au Texas, les défenseurs du droit à l’avortement affichaient un profond désarroi. « Nous sommes dévastés. Nos patientes sont effrayées, confuses et cherchent désespérément à comprendre où elles pourront avorter », a expliqué Amy Hagstrom Miller, la directrice de Whole Woman’s Health, qui gère quatre cliniques dans l’État. « Dire que nous sommes bouleversés est un euphémisme, mais […] nous allons continuer à nous battre », a ajouté Fund Texas Choice sur Twitter.

La nouvelle loi interdit d’avorter une fois que les battements de cœur de l’embryon sont détectés, soit à environ six semaines de grossesse, quand la plupart des femmes ignorent être enceintes. Une seule exemption est prévue : en cas d’urgence médicale.

Plus de 85 % des avortements pratiqués jusqu’ici au Texas avaient lieu après cette date, selon les acteurs du secteur qui, depuis mercredi, essaient d’orienter les femmes vers les États voisins. Ils craignent toutefois que les plus défavorisées, notamment dans les communautés noires ou latino-américaines, ne puissent se payer le voyage et aient recours à des moyens dangereux.

« Nous ne laisserons pas le pays en revenir aux avortements clandestins », a promis la vice-présidente Kamala Harris, alors que Joe Biden a ordonné à son gouvernement de trouver les moyens d’aider ces femmes.

« Prime à la délation »

Avant le Texas, douze États ont adopté des lois dites « du battement de cœur », mais toutes ont été invalidées en justice, parce qu’elles violent la jurisprudence de la Cour suprême qui a garanti le droit à avorter tant que le fœtus n’est pas viable, soit vers 22 semaines de grossesse.

Mais le vaste État du Sud a formulé sa loi différemment : il ne revient pas aux autorités de faire respecter la mesure, mais « exclusivement » aux citoyens, encouragés à porter plainte au civil contre les organisations ou les personnes qui aideraient les femmes à avorter. Le texte prévoit que ces plaignants perçoivent au moins 10 000 $ de « dédommagement » en cas de condamnation — une « prime à la délation », selon ses détracteurs.

La Cour suprême a mentionné ce dispositif inédit, qui pose « des questions de procédure complexes et nouvelles », pour justifier son choix de ne pas intervenir.

Pour son chef, le conservateur John Roberts, il aurait malgré tout fallu bloquer cette loi « sans précédent » en attendant un examen de fond. Plus directe, la magistrate progressiste Sonia Sotomayor a reproché à ses collègues « de se mettre la tête dans le sable » face à une loi « imaginée pour […] échapper à un examen en justice ».

Ce premier test pour la nouvelle Cour suprême sera bientôt suivi d’un autre : elle doit examiner à l’automne une loi du Mississippi qui interdit les avortements après 15 semaines de grossesse et pourrait en profiter pour revenir sur son critère de « viabilité ».

Sans attendre, plusieurs voix démocrates ont jugé, à l’instar de la cheffe de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, « nécessaire d’inscrire Roe c. Wade dans la loi » fédérale. D’autres ont suggéré une réforme de la Cour suprême, qui pourrait inclure une augmentation du nombre de juges pour diluer l’influence des conservateurs.

À voir en vidéo