Plus d’un million de foyers sans électricité après «Ida»

Les vents destructeurs et l’eau ont déjà eu un impact catastrophique le long de la côte sud-est de la Louisiane.
Photo: Mark Felix Agence France-Presse Les vents destructeurs et l’eau ont déjà eu un impact catastrophique le long de la côte sud-est de la Louisiane.

Des secouristes à bord de bateaux, d’hélicoptères et de camions de sauvetage ont mis en sécurité des centaines de personnes piégées par les eaux de crue de l’ouragan Ida et des équipes de réparation des services publics se sont précipitées, après que la tempête dévastatrice a inondé la côte de la Louisiane et détruit en partie le réseau électrique dans la chaleur étouffante de fin d’été.

Les résidents vivant au milieu du dédale de rivières et de bayous le long de la côte du golfe de l’État se sont retirés désespérément dans leurs greniers ou sur leurs toits et ont publié leurs adresses sur les réseaux sociaux avec des instructions pour les équipes de recherche et de sauvetage concernant l’endroit où les trouver.

Plus d’un million de foyers et d’entreprises en Louisiane et au Mississippi – y compris toute La Nouvelle-Orléans – se sont retrouvés sans électricité alors qu’Ida, l’un des ouragans les plus puissants à avoir frappé le continent américain, a touché terre dimanche.

Les dégâts étaient si importants que les responsables ont averti qu’il pourrait s’écouler des semaines avant que le réseau électrique ne soit réparé.

La tempête, qui était déclassée en dépression tropicale lundi après-midi et qui continuait à se frayer un chemin à l’intérieur des terres avec des pluies torrentielles, a causé au moins deux morts – un automobiliste qui s’est noyé à La Nouvelle-Orléans et une personne touchée par la chute d’un arbre à l’extérieur de Bâton Rouge.

Mais avec de nombreuses routes impraticables et un service de téléphonie mobile défectueux par endroits, toute l’étendue des dégâts reste à découvrir. Christina Stephens, porte-parole du gouverneur John Bel Edwards, a déclaré qu’étant donné le niveau de destruction, « Nous allons avoir beaucoup plus de décès confirmés. »

Le bureau du gouverneur a déclaré que les dommages au réseau électrique semblaient « catastrophiques » – une nouvelle décourageante pour ceux qui n’ont ni réfrigération ni climatisation pendant les canicules de l’été, avec des températures prévues entre 25 et 32 degrés Celsius en milieu de semaine.

« Il y a certainement plus de questions que de réponses. Je ne peux pas vous dire quand le courant va être rétabli. Je ne peux pas vous dire quand tous les débris seront nettoyés et les réparations effectuées », a déclaré John Bel Edwards lors d’une conférence de presse. « Mais ce que je peux vous dire, c’est que nous allons travailler dur chaque jour pour fournir autant d’aide que nous pourrons. »

Les secouristes locaux, étatiques et fédéraux ont travaillé ensemble pour sauver au moins 671 personnes lundi après-midi, a déclaré John Bel Edwards.

À LaPlace, durement touchée, entre le fleuve Mississippi et le lac Pontchartrain, les secouristes ont sauvé des personnes prises dans des maisons inondées dans une opération quasi continue.

Debbie Greco, ses parents, son mari et son fils ont survécu à la tempête à LaPlace. L’eau a dépassé le niveau des fenêtres du premier étage, puis a rempli le premier étage jusqu’à plus d’un mètre de profondeur une fois la porte arrière ouverte. Ils se sont retirés au deuxième étage, mais des vents hurlants ont détruit le toit alors que des vagues se brisaient dans la cour avant.

Ils ont finalement été secourus par bateau après avoir attendu dans le seul endroit sec, les cinq personnes se sont partagé le palier de l’escalier.

« Après voir reconstruit ça, je sors d’ici. J’en ai fini avec la Louisiane », a déclaré le père de Debbie Greco, Fred Carmouche, 85 ans, un résident de longue date.

Ailleurs à LaPlace, des gens ont tiré des morceaux de cheminées, des gouttières et d’autres parties de leurs maisons jusqu’au trottoir et les résidents d’un parc de maisons mobiles pataugeaient dans les eaux de crue.

L’ouragan a touché terre le jour du 16e anniversaire de Katrina, la tempête de 2005 qui a percé les digues de La Nouvelle-Orléans, dévasté la ville et tué 1 800 personnes.

Cette fois, la Nouvelle-Orléans a semblé échapper aux inondations catastrophiques que les responsables de la ville craignaient.

Stephanie Blaise est retournée chez elle avec son père en Nouvelle-Orléans après avoir évacué. Son quartier a subi des inondations dévastatrices lors de l’ouragan Katrina, mais n’a perdu que quelques bardeaux pendant le passage d’Ida. Cependant, alors qu’elle n’a aucune idée du moment où l’électricité sera rétablie, Stephanie Blaise n’avait pas l’intention de rester longtemps.

« Nous n’avons pas besoin de passer par là. Je vais devoir le convaincre de partir. Nous devons aller quelque part. Je ne peux pas rester dans cette chaleur », a-t-elle déclaré.

La Ville a exhorté les personnes évacuées à rester à l’écart pendant au moins quelques jours en raison du manque d’électricité et de carburant. « Il n’y a pas beaucoup de raisons de revenir », a déclaré Collin Arnold, chef de la protection civile.

En outre, 18 systèmes d’approvisionnement en eau desservant environ 255 000 clients en Louisiane ont été mis hors service, a déclaré le département de la Santé de l’État.

Quatre hôpitaux de Louisiane ont été endommagés et 39 établissements médicaux fonctionnaient à l’aide d’un générateur, a indiqué l’Agence fédérale de gestion des urgences. Les responsables ont déclaré qu’ils évacuaient des dizaines de patients vers d’autres villes.

Le bureau du gouverneur a déclaré que plus de 2200 personnes évacuées séjournaient dans 41 abris, un nombre qui devrait augmenter à mesure que les personnes ont été secourues ou s’échappaient de maisons inondées. La porte-parole du gouverneur a déclaré que l’État s’efforcerait de déplacer les gens vers des hôtels dès que possible afin qu’ils puissent garder leurs distances les uns des autres.

« C’est un cauchemar COVID-19 », a déclaré Christina Stephens, ajoutant : « Nous prévoyons que nous pourrions voir des sommets de COVID-19 liés à cela. »

Les mesures préliminaires ont montré que Slidell, en Louisiane, a reçu au moins 40 cm de pluie, tandis que La Nouvelle-Orléans a reçu près de 35 cm de pluie, ont déclaré les prévisionnistes. D’autres parties de la Louisiane et du Mississippi, de l’Alabama et de la Floride ont reçu de 13 à 28 cm.

La Garde nationale de Louisiane a déclaré avoir activé 4900 soldats et aligné 195 camions, 73 bateaux de sauvetage et 34 hélicoptères. Les agences locales et étatiques ont ajouté des centaines d’autres secouristes. Le gouverneur Edwards a déclaré qu’il avait décidé de ne pas faire le tour des dommages causés par l’ouragan par voie aérienne lundi pour permettre d’ajouter un autre avion à l’effort.

À Grand Isle, les 40 personnes qui sont restées sur l’île-barrière pendant le pire de l’ouragan ont salué les avions qui les survolaient lundi, a déclaré le shérif de la paroisse de Jefferson, Joe Lopinto.

La route vers l’île est restée impraticable et les sauveteurs essaieraient de les atteindre dès qu’ils le pourraient, a déclaré le shérif.

L’ouragan a tordu et jeté au sol une tour géante qui transporte des lignes de transmission importantes sur le fleuve Mississippi jusqu’à la région de la Nouvelle-Orléans, provoquant des pannes généralisées, ont déclaré Entergy et les autorités locales. La compagnie d’électricité a précisé que plus de 3200 km de lignes de transmission étaient hors service, ainsi que 216 sous-stations. La tour avait survécu à Katrina.

La tempête a également aplati des poteaux électriques, renversé des arbres sur des lignes électriques et fait exploser des transformateurs.

Le gouverneur a déclaré que 25 000 travailleurs des services publics étaient dans l’État pour aider à rétablir l’électricité, et d’autres sont en cours. « Nous allons pousser Entergy à rétablir le courant dès qu’ils le peuvent », a déclaré Edwards.

AT & T a déclaré que son réseau sans fil en Louisiane était réduit à 60 %. De nombreuses personnes ont eu recours à des « talkies-walkies ». Le personnel du bureau du gouverneur n’avait pas de téléphone fonctionnel. L’entreprise a envoyé une tour mobile au bureau de préparation aux situations d’urgence de l’État afin qu’il puisse obtenir du service.

Charchar Chaffold a quitté sa maison près de LaPlace pour l’Alabama après qu’un arbre est tombé dessus dimanche. Elle a désespérément essayé de contacter par SMS cinq membres de la famille restés sur place.

Elle a eu de leurs nouvelles pour la dernière fois dimanche soir. Ils étaient dans le grenier après que l’eau se soit précipitée dans leur maison. « Ils m’ont dit qu’ils pensaient qu’ils allaient mourir. Je leur ai dit qu’ils ne l’étaient pas et j’ai appelé à l’aide », a-t-elle déclaré.

Les vents d’Ida à 230 km/h l’ont égalé ceux du cinquième ouragan le plus fort à avoir frappé le continent. Ses vents étaient tombés à 64 km/h vers midi lundi.

Dans le coin sud-ouest du Mississippi, des quartiers entiers étaient entourés d’eaux de crue et de nombreuses routes étaient impraticables. Plusieurs tornades ont été signalées, dont une tornade présumée à Saraland, en Alabama, qui a arraché une partie du toit d’un motel et renversé un véhicule à 18 roues, blessant le conducteur, selon le National Weather Service.

Ida devait prendre de la vitesse lundi soir avant de déverser de la pluie sur les vallées du Tennessee et de l’Ohio mardi, la région des Appalaches mercredi et la capitale du pays jeudi.

Les prévisionnistes ont déclaré que des crues soudaines et des coulées de boue étaient possibles le long du chemin d’Ida avant que l’ouragan ne souffle en mer au-dessus de la Nouvelle-Angleterre vendredi.

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Le journaliste Jay Reeves a rapporté de LaPlace, en Louisiane. Les rédacteurs d’Associated Press Janet McConnaughey et Kevin McGill à la Nouvelle-Orléans ; Melinda Deslatte à Bâton Rouge ; Michael Biesecker à Washington ; Sudhin Thanawala à Atlanta ; et Jeffrey Collins à Columbia, Caroline du Sud, ont contribué à ce reportage.

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