Fin du masque à l’intérieur pour les Américains vaccinés

Actuellement, environ 35% de la population américaine, soit plus de 117 millions de personnes, sont entièrement vaccinées contre la COVID-19.
Photo: David Dee Delgado Archives Getty Images/AFP Actuellement, environ 35% de la population américaine, soit plus de 117 millions de personnes, sont entièrement vaccinées contre la COVID-19.

Les Américains vaccinés contre la COVID-19 n’ont plus besoin de porter de masque à l’intérieur, ont déclaré jeudi les autorités sanitaires, faisant en partie tomber un des symboles de la pandémie, dont le port avait pour la première fois été recommandé pour tous aux États-Unis il y a plus d’un an.

« Toute personne étant complètement vaccinée peut participer à des activités en intérieur et en extérieur, petites ou importantes, sans porter de masque ni respecter la distanciation physique », a déclaré jeudi Rochelle Walensky, la directrice des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), principale agence fédérale de santé publique du pays.

Les CDC recommandent toutefois aux personnes vaccinées de continuer à porter un masque dans les transports (avions, bus, trains…) ainsi que dans les aéroports et les gares.

Actuellement, environ 35 % de la population américaine, soit plus de 117 millions de personnes, a reçu la ou les doses de vaccin nécessaires (le vaccin de Johnson & Johnson se fait en une seule injection, ceux de Pfizer et de Moderna en deux). Et plus de 153 millions de personnes ont reçu au moins une dose.

Nous avons tous longtemps attendu ce moment où nous pourrions retrouver un semblant de normalité

 

Jeudi, les adolescents américains âgés de 12 à 15 ans ont également pu commencer à recevoir le vaccin de Pfizer/BioNTech.

En parallèle, le nombre de cas a fortement baissé dans le pays : la moyenne des infections quotidiennes sur sept jours est tombée à environ 36 000 cas. Et la courbe des décès quotidiens est au plus bas depuis début avril 2020.

« Normalité » retrouvée

« Nous avons tous longtemps attendu ce moment où nous pourrions retrouver un semblant de normalité », a dit Rochelle Walensky.

Cette décision des autorités sanitaires a été prise à la lumière d’études scientifiques ayant montré que les vaccins étaient également efficaces contre les infections asymptomatiques et les variants en circulation, a-t-elle expliqué. Elle a aussi souligné le fait que les rares personnes tombant malades bien qu’elles aient été vaccinées restaient malgré tout moins contagieuses.

« Si vous développez des symptômes, vous devez remettre votre masque et vous faire tester immédiatement », a toutefois précisé Rochelle Walensky.

Elle a également averti que, si la situation sanitaire empirait, ces recommandations pourraient toujours être modifiées.

Les autorités avaient commencé à recommander à tous les Américains, c’est-à-dire y compris ceux n’étant pas malades, de porter des masques à partir de début avril 2020, soit il y a un peu plus d’un an.

Elles avaient déjà peu à peu commencé à assouplir leurs recommandations ces dernières semaines.

Par exemple, il était ainsi permis que les personnes vaccinées ne portent pas le masque à l’extérieur (sauf dans des foules) et à l’intérieur entre elles. Elles pouvaient également se réunir sans masque avec des personnes non vaccinées, mais d’un seul autre foyer à la fois et si elles ne présentaient pas de facteurs de risque à la COVID-19.

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