Derek Chauvin, reconnu coupable du meurtre de George Floyd, réclame un nouveau procès

Après trois semaines de débats et de courtes délibérations, Derek Chauvin a été déclaré coupable du meurtre de George Floyd le 20 avril et immédiatement écroué. Sa peine sera rendue le 25 juin.
Photo: Capture d'écran Court TV Agence France-Presse Après trois semaines de débats et de courtes délibérations, Derek Chauvin a été déclaré coupable du meurtre de George Floyd le 20 avril et immédiatement écroué. Sa peine sera rendue le 25 juin.

L’ex-policier Derek Chauvin, reconnu coupable du meurtre de George Floyd le mois dernier, a réclamé mardi l’annulation du verdict, accusant le jury d’avoir eu des « comportements inappropriés ».

Cette requête, déposée par son avocat Eric Nelson, survient après l’apparition d’une photo d’un des 12 jurés, Brandon Mitchell, dans une manifestation antiraciste, ce qui a soulevé des interrogations sur son impartialité.

Selon le document de cour, qui ne mentionne pas le cliché, Me Nelson demande « une audience pour annuler le verdict sur le fondement de comportements inappropriés du jury, de menaces, d’intimidations et de pressions ayant pesé sur lui et/ou de son échec à suivre les instructions pendant les délibérations ». Il réclame aussi un nouveau procès au motif que le juge a refusé de déplacer le procès dans une autre cour de justice et d’isoler les jurés pendant les audiences. Si bien qu’ils ont, selon lui, été influencés par la couverture médiatique du dossier.

« Non. Non. Non. Coupable. Coupable. Coupable », a réagi l'avocat de la famille Floyd, Me Ben Crump, sur Twitter.

Après trois semaines de débats et de courtes délibérations, Derek Chauvin a été reconnu coupable du meurtre de George Floyd le 20 avril. Sa peine sera connue le 25 juin.

Dans les jours suivant le verdict, une photo de Brandon Mitchell, vêtu d’un t-shirt aux couleurs du mouvement Black Lives Matter avec la mention « Enlevez vos genoux de nos cous », a fait surface sur les réseaux sociaux. L’homme de 31 ans a expliqué à la presse avoir été photographié dans cette tenue en marge d’une manifestation antiraciste en août à Washington pour l’anniversaire du discours « I have a dream » de Martin Luther King.

Or, dans le questionnaire adressé aux jurés potentiels avant le procès, il avait certifié ne pas avoir participé aux manifestations contre les violences policières qui ont suivi la mort de George Floyd. « Ses réponses étaient techniquement correctes », puisqu’il s’agissait d’une commémoration, relève en entrevue l’expert en sélection des jurés Jeffrey Frederick. « Il revient désormais au juge de l’interroger à nouveau pour voir s’il avait des idées préconçues ou s’il a menti. »

« Mais la barre est très haute pour annuler un procès, et cela arrive très rarement », a-t-il souligné. Un avis partagé par le consultant en sélection des jurés Steve Tuller, qui estime « peu probable que ces révélations changent le verdict ».

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