Mort d’un jeune Noir près de Minneapolis: la policière aurait confondu son arme à feu avec son Taser

À Brooklyn Center, la police a fait usage de gaz lacrymogènes et grenades assourdissantes pour disperser la foule qui s'était rassemblée devant le poste de police.
Photo: Christian Monterossa Associated Press À Brooklyn Center, la police a fait usage de gaz lacrymogènes et grenades assourdissantes pour disperser la foule qui s'était rassemblée devant le poste de police.

La policière qui a tiré sur un jeune Afro-Américain dimanche lors d’un contrôle routier a confondu son arme de service avec son pistolet à impulsion électrique, a fait savoir lundi le chef de police de Brooklyn Center, en banlieue de Minneapolis.

« L’agente avait l’intention d’utiliser son Taser, mais au lieu de cela, elle a tiré une seule balle » sur Daunte Wright, a indiqué Tim Gannon lors d’une conférence de presse, au lendemain de la mort du jeune homme de 20 ans. « C’est un tir accidentel qui a entraîné la mort tragique de M. Wright », a-t-il ajouté.

L’agente ayant tiré — dont l’identité n’a pas été publiée pour l’instant — est « très expérimentée » , a également précisé le chef de police, sans pouvoir expliquer la raison de cette confusion. Quant aux appels à la congédier, celle-ci a « le droit d’être entendue et de donner sa version » des faits, a-t-il fait valoir.

Vidéo policière

Le drame s’est déroulé dimanche, après que Daunte Wright ait été intercepté par des policiers au volant de sa voiture en compagnie de sa copine. Il n’avait pas respecté la date limite pour le paiement de ses plaques d’immatriculation.

Les agents ont aussi remarqué que quelque chose pendait de son rétroviseur intérieur, ce qui est illégal dans cet État américain. Ils ont ensuite découvert que M. Wright faisait l’objet d’un mandat d’arrestation des autorités.

Les patrouilleurs ont alors décidé de l’arrêter. Selon les images vidéo diffusées lundi par la police, le jeune homme est sur le point de se faire passer les menottes quand il remonte brusquement dans sa voiture et tente de se dégager de la pression d’un agent.

Une policière, qui a une arme à la main, tire alors une balle sur le jeune homme, qui réussit à s’échapper. La voiture a continué de rouler quelques centaines de mètres avant de heurter un autre véhicule. Aucune arme à feu n’a été retrouvée dans le véhicule de M. Wright, a signalé le chef Tim Gannon.

La copine du jeune homme, qui était passagère de la voiture, a été blessée et transportée à l’hôpital. Sa vie n’est toutefois pas menacée.

Manifestations

Le maire de Brooklyn Center, Mike Elliott, a qualifié les tirs d’incident « tragique » et Tim Walz, le gouverneur du Minnesota, où est située Minneapolis, a déclaré que l’État « déplore la perte de la vie d’un autre homme noir aux mains des forces de l’ordre ».

Ce nouveau décès intervient au moment où se déroule à Minneapolis le procès de Derek Chauvin, le policier blanc accusé du meurtre de George Floyd l’an dernier. La mort de ce quadragénaire afro-américain, immobilisé pendant de longues minutes sous le genou du policier, avait été à l’origine d’une vague historique de manifestations antiracistes aux États-Unis et dans le monde.

Dimanche soir, quelque 200 manifestants ont protesté devant le poste de police de Brooklyn Center, et les forces de l’ordre ont fait usage de gaz lacrymogène et de grenades assourdissantes pour disperser la foule.

Vers minuit heure locale (1 h du matin au Québec), la Garde nationale a été déployée sur le site et le maire Mike Elliott a décrété un couvre-feu de 1 h à 6 h lundi. « Nous voulons nous assurer que tout le monde soit en sécurité », a publié le maire sur Twitter. « S’il vous plaît, soyez prudents et rentrez chez vous. »

Pau avant sa mort, Daunte Wright avait appelé sa mère pour la prévenir qu’il était emmené par des policiers, a expliqué celle-ci dimanche soir à la foule, d’après des médias locaux. Katie Wright a raconté avoir entendu des policiers demander à son fils de lâcher son téléphone et l’un d’entre eux a mis fin à l’appel. Peu après, la petite amie de Daunte Wright l’a appelée pour lui dire que son fils avait été abattu.

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