Le plan Biden, un élan instantané en vue pour la croissance américaine

Le Sénat américain a finalement approuvé samedi le plan de relance économique du gouvernement Biden.
Photo: Alex Brandon Associated Press Le Sénat américain a finalement approuvé samedi le plan de relance économique du gouvernement Biden.

Ménages, collectivités, entreprises, le gouvernement Biden inondera l’économie américaine de liquidités dans les jours qui suivront le vote, mardi, d’un plan d’aide de 1900 milliards de dollars avec un effet immédiat et massif attendu sur la croissance.

Le plan de sauvetage devrait doper cette année la croissance des États-Unis de trois points de pourcentage, à + 7 %, estime Gregory Daco, chef économiste chez Oxford Economics. « Les ménages américains seront les moteurs de la reprise », souligne-t-il.

Les familles à faible revenu bénéficieront de « généreux transferts budgétaires totalisant environ 900 milliards », incluant chèques directs, allocations de chômage supplémentaires ainsi que crédits et allègements d’impôts. Les familles à revenu élevé devraient, elles, dépenser une partie de l’épargne excédentaire accumulée depuis 11 mois.

« C’est le paquet d’aides dont nous avons besoin pour relancer notre économie et la remettre au niveau d’avant la pandémie », a fait valoir lundi la secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, sur la chaîne MSNBC, à la veille de l’examen final du projet de loi à la Chambre des représentants.

Des millions de chèques

Le Sénat américain a finalement approuvé samedi le plan de sauvetage de l’économie, mais sans aucune voix de sénateur républicain, à l’issue d’âpres discussions et d’un vote marathon sur de nombreux amendements. Majoritaires, les démocrates de la chambre basse devraient approuver rapidement le projet amendé pour que Joe Biden puisse le promulguer d’ici le 14 mars et éviter ainsi que le versement d’allocations chômage exceptionnelles ne soit suspendu.

Les chèques de 1400 $US devraient alors être envoyés dans la foulée à des millions d’Américains. « C’est un ensemble de mesures extrêmement important qui apportera à des millions, des centaines de millions d’Américains, l’aide dont ils ont besoin » pour payer leurs factures, a déclaré Janet Yellen.

Le gouvernement Biden entend aussi remettre plus de personnes au travail, avec davantage de financement pour rouvrir toutes les écoles du pays et accueillir les élèves à temps plein, combiné à la perspective de crédits d’impôt pour la garde d’enfants. Selon la Maison-Blanche, cette législation — qu’elle juge « historique » — créera plus de 7 millions de nouveaux emplois cette année, réduira de moitié la pauvreté des enfants et rendra les soins de santé plus abordables tout en sauvant des vies grâce aux financements pour la vaccination généralisée.

Vers le plein emploi ?

Les États et collectivités locales ont dû supprimer 1,4 million d’emplois en raison de la baisse de leurs revenus et de l’augmentation de leurs dépenses, a indiqué Janet Yellen. Ce plan doit ainsi permettre de s’assurer que « policiers et pompiers conservent leur travail ». « Si tout va bien, notre économie retrouvera l’année prochaine le plein emploi que nous avions avant la pandémie », a ajouté Mme Yellen.

Une partie de l’aide fédérale pourrait avoir un effet sur les données économiques dès avril, de l’avis de Michael Pugliese, économiste chez Wells Fargo. Selon lui, cela pourrait se traduire par un bond de la consommation, notamment dans les commerces au détail, en avril et en mai, même si certains ménages pourraient décider d’épargner une partie ou tout l’argent reçu.

D’autres aides, telles que les crédits d’impôts pour la garde d’enfants seront, elles, versées plus tard, probablement en fin d’année ou au début de l’année prochaine.

« Le plan est vraiment très, très massif », a réagi de son côté l’économiste Joel Naroff. À ses yeux, l’objectif du gouvernement est clair : faire passer la croissance d’un rythme modéré à rapide en quelques mois. Et, avec la création de 7 millions d’emplois, le taux de chômage devrait tomber sous la barre des 5 % en fin d’année, selon les calculs de Gregory Daco, chez Oxford Economics.

En février, l’économie américaine a créé près de trois fois plus d’emplois qu’en janvier (+ 379 000) et le taux de chômage a légèrement reculé à 6,2 %. Le président Biden avait fait valoir vendredi qu’à ce rythme-là et sans le plan de sauvetage, il faudrait deux ans pour revenir au niveau d’emploi de février 2020.

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