Début des débats au Congrès sur la mise en accusation de Trump

À quelques heures de ce vote historique, et à une semaine de la prestation de serment du prochain président Joe Biden, la ville de Washington, placée sous très haute sécurité, était méconnaissable.

 
Photo: Stefani Reynolds Getty images / Agence France-Presse

À quelques heures de ce vote historique, et à une semaine de la prestation de serment du prochain président Joe Biden, la ville de Washington, placée sous très haute sécurité, était méconnaissable.

 

Une semaine avant la fin de son mandat, Donald Trump faisait face mercredi à un deuxième « impeachment » pour avoir encouragé l’assaut contre le Capitole qui a fait cinq morts et ébranlé la démocratie américaine.

À quelques heures de ce vote historique, et à une semaine de la prestation de serment du prochain président Joe Biden, la ville de Washington, placée sous très haute sécurité, était méconnaissable.

Images saisissantes : des dizaines de militaires réservistes ont passé la nuit à l’intérieur du bâtiment du Congrès, dormant encore à même le sol dans les salles et les couloirs alors même que les élus arrivaient.
Des blocs de béton ont été disposés pour bloquer les principaux axes du centre-ville, d’immenses grilles métalliques entourent nombre de bâtiments fédéraux, dont la Maison-Blanche. La Garde nationale est omniprésente.

Photo: Saul Loeb Agence France-Presse Des dizaines de militaires réservistes ont passé la nuit à l’intérieur du bâtiment du Congrès, dormant encore à même le sol dans les salles et les couloirs alors même que les élus arrivaient.

Le vote à la Chambre des représentants sur l’acte d’accusation est prévu vers 15 h (20 h GMT). 

Son issue, qui fait peu de doute, marquera l’ouverture formelle de la procédure de destitution contre le 45e président qui deviendra le premier de l’Histoire à être deux fois mis en accusation au Congrès.

Les débats, qui ont débuté à 9 h, étaient vifs.

L’élue démocrate Ilhan Omar a qualifié Donald Trump de « tyran ». « Nous ne pouvons simplement tourner la page sans rien faire », a-t-elle lancé.

Pour l’élue républicaine Nancy Mace, le Congrès doit exiger que le président soit tenu pour responsable de ses actes, mais mener cette procédure dans « la précipitation » est irresponsable.

Chaque jour un peu plus isolé dans son propre camp, le tempétueux président a tenté mardi de réduire la procédure le visant à une énième manœuvre des démocrates, une nouvelle « chasse aux sorcières ». 

Mais à quelques jours de son départ pour Mar-a-Lago, en Floride, où il devrait entamer sa nouvelle vie d’« ex-président », il apparaît de plus en plus déconnecté ce qui se passe dans la capitale fédérale américaine.

Si l’acte d’« impeachment » n’avait pas reçu un seul vote républicain lors de l’affaire ukrainienne il y a plus d’un an, plusieurs membres du « Grand Old Party » ont déjà annoncé cette fois-ci qu’ils rejoindraient les démocrates.

Déjà cinq avaient annoncé leur soutien mardi soir. Parmi eux, Liz Cheney, l’une des chefs de la minorité républicaine à la Chambre et fille de l’ancien vice-président américain. 

« Rien de tout cela ne serait arrivé sans le président », a-t-elle estimé dans un communiqué au vitriol. Et d’autres pourraient suivre dans la journée.

Mardi soir, la puissante présidente démocrate de la Chambre, Nancy Pelosi, a elle révélé les noms de son équipe de « procureurs », qui sera chargée de porter le dossier jusque devant le Sénat, à majorité républicaine, pour le procès en destitution. 

 

Mitch McConnell

Plus inquiétant pour Donald Trump et son éventuel avenir politique, Mitch McConnell, président de la majorité républicaine au Sénat, a dit à ses proches qu’il voyait d’un bon œil cette mise en accusation, jugeant qu’elle était fondée et qu’elle aiderait le parti républicain à tourner définitivement la page Trump.   

Cet habile stratège, très influent, tient peut-être ainsi la clé de l’issue de cette procédure historique. Car une seule parole publique pourrait encourager des sénateurs républicains à condamner le 45e président des États-Unis. 

Depuis Alamo, au Texas, Donald Trump a certes tenté mardi d’adopter une posture moins agressive que la semaine dernière, évoquant le temps « de la paix et du calme ».

Mais il a aussi obstinément refusé de reconnaître la moindre responsabilité dans l’assaut contre le Capitole, jugeant que son discours avait été « tout à fait convenable ».

Son vice-président Mike Pence a plus tard définitivement écarté l’autre menace qui pesait sur sa fin de mandat, en refusant d’invoquer le 25e amendement de la Constitution qui lui aurait permis de démettre le président sortant, en le déclarant inapte à exercer sa fonction. 

Malgré son assurance affichée et le soutien de certains élus très loyaux, Donald Trump est plus seul que jamais après une série de démissions dans son gouvernement et des critiques cinglantes. 

YouTube a suspendu temporairement mardi soir sa chaîne et supprimé une vidéo en affirmant qu’elle enfreignait ses règles sur l’incitation à la violence. Twitter avait fermé définitivement son compte la semaine dernière. 

Les démocrates prendront le contrôle de la chambre haute le 20 janvier mais auront besoin du ralliement de nombreux républicains pour atteindre la majorité des deux tiers nécessaire à la condamnation. 

Le procès risque d’autre part d’entraver l’action législative des démocrates au début de la présidence Biden, en monopolisant les séances au Sénat.

Joe Biden prêtera serment sous haute garde le 20 janvier, justement sur les marches du Capitole, siège du Congrès américain.

Critiqué pour avoir tardé, mercredi dernier, à envoyer la Garde nationale, le Pentagone a cette fois autorisé le déploiement de 15 000 soldats pour la cérémonie d’investiture. 

Mobilisés à l’origine pour offrir un soutien logistique à la police, ses membres ont commencé à porter des armes tard mardi.

Preuve de la tension qui règne dans la capitale fédérale américaine, le site Airbnb a annoncé l’annulation et le blocage des réservations sur sa plateforme à Washington pendant la semaine de l’investiture du futur président américain.

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