Biden choisirait un ex-général noir pour diriger le Pentagone

Lloyd Austin, un général de l’armée de Terre à la retraite âgé de 67 ans, a combattu en Irak et en Afghanistan avant de devenir le premier homme de couleur à diriger le commandement central de l’armée américaine (Centcom).
Photo: Brendan Smialowski Agence France-Presse Lloyd Austin, un général de l’armée de Terre à la retraite âgé de 67 ans, a combattu en Irak et en Afghanistan avant de devenir le premier homme de couleur à diriger le commandement central de l’armée américaine (Centcom).

Le président élu des États-Unis Joe Biden a choisi l’ancien général Lloyd Austin pour diriger son futur ministère de la Défense, ont annoncé lundi plusieurs médias américains. Il deviendrait, s’il était confirmé par le Sénat, le premier chef afro-américain du Pentagone.

Ce général de l’armée de Terre à la retraite, âgé de 67 ans, a combattu en Irak et en Afghanistan avant de devenir le premier homme de couleur à diriger le commandement central de l’armée américaine (Centcom).

Joe Biden pourrait officiellement dévoiler son nom mardi, a précisé Politico, premier média à révéler ce choix.

Le New York Times, CNN et la chaîne ABC ont ensuite confirmé cette information. L’équipe de Joe Biden, elle, gardait le silence lundi soir.

S’il était approuvé par le Sénat, l’ex-général serait le premier Afro-Américain à diriger la première armée du monde, au sein de laquelle la communauté noire est très représentée.

L’ancien chef du Centcom — l’organisme supervisant les guerres au Moyen-Orient — aurait ainsi été préféré à Michèle Flournoy, qui aurait pu devenir la première femme à diriger le Pentagone.

Lloyd Austin avait succédé à la tête du Centcom à Jim Mattis, qui fut le ministre de la Défense de Donald Trump de 2017 à 2019.

Il a pris sa retraite en 2016, avant de se reconvertir dans l’industrie de la défense, comme nombre de ses prédécesseurs. Il siège notamment au conseil d’administration de Raytheon Technologies.

Cette position lui a valu les critiques de certains progressistes.

À l’image « de l’Amérique »

Des élus du Congrès et des experts en sécurité nationale s’étaient aussi prononcés contre sa nomination, notant que sa retraite datait de moins de 7 ans.

Le Congrès américain, qui tient au contrôle civil sur les militaires, a adopté une réglementation stipulant qu’un ancien militaire devait être à la retraite depuis plus de 7 ans pour devenir ministre de la Défense.

Comme ce délai ne serait pas respecté avec Lloyd Austin, les élus devraient lui accorder une dispense. Ils l’avaient fait en 2016 pour M. Mattis, mais en protestant.

Joe Biden, qui prendra ses fonctions le 20 janvier à la Maison Blanche, avait indiqué lundi à des journalistes qu’il dévoilerait son choix ce vendredi pour son futur chef du Pentagone.

Michèle Flournoy, 59 ans, ancienne numéro trois de ce ministère sous Barack Obama, apparaissait jusqu’ici en tête des pronostics.

Elle avait reçu lundi le soutien de poids du démocrate Adam Smith, président de la commission des Forces armées de la Chambre des représentants, qui a jugé qu’elle était « de loin la personne la plus qualifiée pour ce poste ».

Mais l’ancienne ministre déléguée à la Défense était critiquée dans l’aile gauche du parti démocrate, qui la jugeait trop proche de l’industrie de la défense.

Et des parlementaires et personnalités noirs avaient appelé Joe Biden à nommer davantage d’Afro-Américains à des postes-clés de son cabinet.

Joe Biden, 78 ans, et sa future vice-présidente Kamala Harris, 56 ans, première femme et première personne noire à occuper ce poste, ont promis un gouvernement qui « ressemble à l’Amérique », dans toute sa diversité.