Trois blessés lors d’une explosion dans une usine chimique au Texas

Des vidéos et photos partagées sur les réseaux sociaux montrent une énorme explosion et une boule de feu dans l’atmosphère.
Photo: Courtoisie Ryan Mathewson / Agence France-Presse Des vidéos et photos partagées sur les réseaux sociaux montrent une énorme explosion et une boule de feu dans l’atmosphère.

Trois personnes ont été blessées mercredi avant l’aube lors d’une spectaculaire explosion dans une usine chimique du Texas, dans le sud des États-Unis, un bilan qualifié de « miracle » par les autorités locales qui ont décrété par précaution l’évacuation obligatoire de la population aux alentours.

« Merci de noter que tout le monde doit évacuer la zone dans un rayon d’un demi-mile (800 mètres) autour de l’usine TPC de Port Neches », ont écrit les pompiers locaux sur Facebook.

Des vidéos et photos partagées sur les réseaux sociaux montrent une énorme explosion et une boule de feu dans l’atmosphère.

« Nous nous sommes réveillés avec du verre partout sur nous, des parties du plafond affaissées et des portes arrachées » par le souffle de l’explosion, a raconté à l’AFP Ryan Mathewson, 25 ans, qui vit tout près de l’usine avec sa famille.

Un juge local, Jeff Branick, a déclaré au site local d’informations KFDM News que trois personnes avaient été blessées, mais qu’aucun décès n’était à déplorer, ce qu’il a qualifié de « miracle ».

Un ouvrier souffre de brûlures et a été transporté par hélicoptère vers un hôpital de Houston. Les deux autres blessés ont été victimes de fractures, l’un au poignet, l’autre à la jambe. L’un des deux était déjà sorti de l’hôpital mercredi matin, a ajouté le juge.

Aucun des salariés travaillant sur le site au moment de l’accident n’est porté disparu, a-t-il souligné.

Plus de 200 personnes travaillent dans l’usine, selon le site Internet du groupe TPC, qui exploite l’usine pétrochimique.

TPC a indiqué que l’explosion avait eu lieu dans une « unité de traitement » vers 1 h du matin (7 h GMT) et que le site avait été entièrement évacué.

« Le groupe TPC a activé son plan de préparation aux situations d’urgence et a demandé l’intervention des pompiers de Port Neches et de Huntsman », a indiqué le groupe pétrochimique dans un communiqué diffusé dans la nuit.

« Les secours sont toujours actifs pour contrôler l’incendie, aussi rapidement et de manière aussi sécurisée que possible », a précisé le groupe dans un communiqué mercredi matin.

Deux des blessés sont des salariés, le troisième est un sous-traitant, selon TPC.

Des équipes ont également été déployées aux abords de l’usine pour effectuer des contrôles sur la qualité de l’air, a-t-il ajouté.

« À cet instant, nous ne pouvons pas parler des causes de l’accident ou de l’étendue des dégâts, mais TPC rassemble une équipe pour effectuer une enquête complète et rigoureuse », a expliqué le groupe.

La société « reste concentrée sur la protection de la sécurité des sauveteurs et du public, ainsi que la réduction de l’impact (de l’explosion) sur l’environnement ».

L’usine produit du butadiène, un gaz inflammable qui est notamment utilisé dans la production de caoutchouc synthétique, ainsi que dans des mélanges pétrochimiques.