Xi Jinping prêt à répliquer aux attaques américaines

En plus d’un an et demi d’affrontement à coups de droits de douane, le président chinois, Xi Jinping, s’est très rarement prononcé publiquement sur le conflit qui accentue le ralentissement économique de son pays.
Photo: Nicolas Asfouri Agence-France-Presse En plus d’un an et demi d’affrontement à coups de droits de douane, le président chinois, Xi Jinping, s’est très rarement prononcé publiquement sur le conflit qui accentue le ralentissement économique de son pays.

« Pas peur » de la guerre commerciale : le président de la Chine, Xi Jinping, est descendu dans l’arène vendredi en assurant que son pays était prêt à répliquer aux prochaines salves de l’Amérique de Donald Trump.

En plus d’un an et demi d’affrontement à coups de droits de douane, l’homme fort de Pékin s’est très rarement prononcé publiquement sur le conflit qui accentue le ralentissement économique de son pays. Changement de ton vendredi au Palais du peuple, l’immense siège du parlement chinois à Pékin : face à un aréopage de personnalités étrangères, dont l’ancien secrétaire d’État américain Henry Kissinger, Xi Jinping a pris des accents parfois anti-occidentaux pour dénoncer les exigences de Washington.

« Nous ne voulons pas déclencher une guerre commerciale, mais nous n’en avons pas peur », a-t-il dit. « Nous répliquerons si nécessaire », a-t-il ajouté, au moment où les États-Unis menacent d’imposer de nouvelles sanctions commerciales aux produits chinois le 15 décembre si un accord « préliminaire » n’est pas trouvé d’ici là. Dans le viseur du gouvernement Trump : de l’électronique, comme les téléphones cellulaires.

Accord préliminaire

Chinois et Américains ont convenu le mois dernier d’aboutir à un accord « préliminaire », aux termes duquel Washington renoncerait à de nouvelles sanctions, tandis que Pékin achèterait massivement des produits agricoles à l’oncle Sam. Mais les discussions patinent.

Depuis Washington, Donald Trump a pourtant estimé vendredi que les deux parties avaient « potentiellement un accord [dans un avenir] très proche ». « Nous avons une très bonne chance de nouer un accord », a-t-il ajouté à Fox News. Mercredi, il avait prévenu que si aucun accord n’était trouvé, il augmenterait « tout simplement encore plus les tarifs douaniers », accusant les Chinois de ne pas « assumer leur part » du travail.

Selon le Wall Street Journal, Pékin a invité les négociateurs américains à se rendre en Chine pour une nouvelle série de discussions, mais ces derniers exigeraient au préalable que le régime communiste s’engage à des concessions. Ni les services de Robert Lighthizer, le négociateur en chef, ni ceux du secrétaire au Trésor Steven Mnuchin n’ont donné suite aux sollicitations de l’AFP pour confirmer ou infirmer ces informations.

Au-delà d’un éventuel accord préliminaire, Washington exige de la Chine des réformes structurelles : que Pékin s’engage à ne plus subventionner ses entreprises publiques, ouvre ses marchés publics aux entreprises étrangères et cesse d’obliger ces dernières à accorder des transferts de technologies. Sans évoquer directement ces exigences, Xi Jinping a laissé entendre que son régime ne se laisserait rien imposer. Il a promis que le pays poursuivrait sa politique de « réforme et d’ouverture », mais qu’il le ferait avec prudence.

Pas de concessions

La Chine « est un grand pays, elle est comme un paquebot », a-t-il observé. « Si un paquebot comme la Chine chavire, on ne pourra pas le remettre à flot. » Dans le processus d’ouverture économique de la Chine, « la condition préalable est que la souveraineté financière de notre pays soit garantie », a-t-il lancé, avant de mettre en garde contre un retour aux « humiliations » de l’époque des concessions étrangères. « Ce que nous voulons, c’est rétablir notre rôle et notre place dans le monde et ne pas revivre l’humiliation de l’ère semi-coloniale, a-t-il martelé. Cette époque ne reviendra pas ».

Selon l’économiste Diana Choyleva, du cabinet Enodo Economics, les propos du président chinois « confirment que les Chinois ne bougeront pas » dans la négociation. « Le style de négociation de Donald Trump et le manque de confiance qu’il a instauré […] ont convaincu [Xi Jinping] que rien ne sert de faire des concessions », estime-t-elle.

Outre la guerre commerciale, les deux pays sont aux prises avec une guerre technologique, Washington ayant placé sur liste noire le géant chinois des télécoms, Huawei, soupçonné d’espionnage potentiel. Cette guerre technologique a même semblé s’intensifier, l’agence fédérale de régulation des communications ayant en outre annoncé un projet de réglementation pour enlever et remplacer tous les équipements produits par ces firmes chinoises déjà installés aux États-Unis. « Un rideau de fer technologique » risque « de nuire à l’avenir de l’humanité », a estimé Xi Jinping.

Hong Kong

Chinois et Américains s’opposent aussi à propos de la crise politique à Hong Kong. À la grande colère de Pékin, le Congrès américain vient d’approuver un texte de soutien aux manifestants hongkongais, au risque de faire dérailler les dures tractations commerciales. « Sans moi, Hong Kong aurait été anéanti en 14 minutes. Il [Xi Jinping] a un million de soldats en position à l’extérieur de Hong Kong, ils n’y vont pas uniquement parce que je le lui ai demandé », a déclaré le président américain à la chaîne Fox News.

Henry Kissinger, artisan du rapprochement de son pays avec la Chine dans les années 1970, a dit jeudi redouter que la guerre commerciale puisse déboucher sur une guerre tout court. « La Première Guerre mondiale a éclaté à la suite d’une crise relativement mineure », a-t-il rappelé.