Incendies de forêt: 180 000 Californiens ont l’ordre d’évacuer

Le gouverneur de Californie a décrété l’état d’urgence en raison «des effets» des vents «sans précédent» dans la région de l’incendie. 
Photo: Josh Edelson Agence France-Presse Le gouverneur de Californie a décrété l’état d’urgence en raison «des effets» des vents «sans précédent» dans la région de l’incendie. 

Quelque 180 000 personnes ont été sommées d’évacuer à cause de l’incendie Kincade au nord de San Francisco, a indiqué dimanche le bureau du shérif du comté de Sonoma, où les flammes ont déjà ravagé plus de 12 000 hectares.

Selon l’agence des pompiers de Californie Cal Fire, le sinistre, qui a démarré mercredi soir, n’était contenu qu’à 10 % dimanche matin, soutenu par des conditions météo exceptionnellement favorables.

« C’est la plus importante évacuation de mémoire de shérif du comté de Sonoma », a indiqué le bureau du shérif sur son compte Twitter.

Au moins deux hôpitaux — Kaiser Permanente Hospital et Sutter Santa Rosa Regional Hospital — ont évacué leur patients durant la fin de semaine vers d’autres établissements. Des centaines de policiers ont été également déployés pour éviter que les propriétés abandonnées ne soient pillées.

Tôt dimanche matin, il avait annoncé l’ordre d’évacuer plusieurs zones situées immédiatement au nord de Santa Rosa, ville qui compte elle-même près de 180 000 habitants.

La police de la ville a ensuite ordonné l’évacuation de la moitié nord de la commune.

En milieu de journée, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom a décrété l’état d’urgence, en raison « des effets » des vents « sans précédent » dans la région de l’incendie.

« Nous mettons en oeuvre toutes les ressources disponibles », a déclaré le gouverneur, cité dans un communiqué.

Plusieurs centres d’hébergement d’urgence affichaient complets, a indiqué la chaîne d’information locale ABC7, et Santa Rosa a dû fermer l’un d’entre eux, le Finley Community Center, qui se trouvait dans la zone à évacuer.

Tous les détenus de la prison North County Detention Facility ont été déplacés et le Sutter Santa Rosa Regional Hospital a été évacué.

Une partie de l’autoroute 101, principale route qui traverse Santa Rosa, a été brièvement coupée à la circulation.

Le point le plus au sud au sein des zones à évacuer se situe à 70 km de San Francisco à vol d’oiseau.

Les autorités ont fait montre de précautions avec, en tête, l’incendie Camp, un autre brasier qui avait fait 86 morts dans le nord de l’État en novembre 2018.

Santa Rosa se remet à peine de l’incendie Tubbs, qui avait dévasté, en octobre 2017, le quartier de Coffey Park, détruisant plus de 1400 bâtiments.

La progression du feu du nord vers le sud était facilitée par un temps sec, un taux d’humidité très faible (14 %) et un vent soutenu, avec des rafales pouvant aller jusqu’à près de 130 km/h.

Le service de météorologie nationale (NWS) tablait sur des vents encore importants tout au long de la journée de dimanche, avant une accalmie lundi. La semaine à venir s’annonçait tout aussi sèche que le week-end.

Relativement préservées lors des précédents incendies de ces dernières années, plusieurs propriétés du comté de Sonoma, connu mondialement pour ses vins, ont été attaquées par les flammes.

Photo: Josh Edelson Agence France-Presse

Plusieurs vidéos ont notamment montré le principal bâtiment de la Soda Rock Winery, vieux de 150 ans, devenu un brasier géant, à Healdsburg.

Selon le San Francisco Chronicle, une autre propriété de Healdsburg, la Field Stone Winery, a également été touchée par l’incendie, de même que Moville Vineyards.

« Cela va prendre beaucoup de temps » de maîtriser le feu, a déclaré le responsable technique du comté de Sonoma, David Rabbitt, à la chaîne locale ABC7.

Quelque 3000 personnes étaient mobilisées pour combattre l’incendie, qui a démarré au nord-est de Geyserville mercredi soir.

Le fournisseur d’électricité PG & E avait annoncé qu’il prévoyait de couper préventivement le courant à 940 000 foyers à partir de samedi après-midi, dans 36 comtés de cette région, en raison de ces conditions météorologiques exceptionnelles.

Les autorités locales n’ont pas encore déterminé l’origine du sinistre, mais PG & E a fait état d’un incident sur l’une de ses lignes près du point d’origine de l’incendie Kincade, seulement sept minutes avant le départ des flammes, selon plusieurs médias locaux.

Plus au sud de la Californie, où sévissait un autre incendie, appelé Tick, la plupart des avis d’évacuation ont été levés. Le feu avait forcé des dizaines de milliers de personnes à quitter leur maison près de Santa Clarita, au nord de Los Angeles.