Deux associés de l’avocat de Trump arrêtés

L'avocat personnel du président Donald Trump, Rudy Giuliani
Photo: Alex Wong / Getty Images / Agence France-Presse L'avocat personnel du président Donald Trump, Rudy Giuliani

Deux hommes d’affaires soupçonnés d’avoir aidé Rudy Giuliani, l’avocat personnel de Donald Trump, dans ses efforts pour convaincre l’Ukraine d’enquêter sur Joe Biden ont été arrêtés pour violation des lois sur le financement des campagnes électorales.

Lev Parnas et Igor Fruman, des citoyens américains nés en Ukraine et en Biélorussie, ont été interpellés mercredi soir à l’aéroport international de Washington « au moment où ils s’apprêtaient à quitter les États-Unis », a révélé la police fédérale.

Leur interpellation a été précipitée par ce qui ressemble à une tentative de fuite.

Les deux hommes d’affaires installés en Floride sont notamment accusés d’avoir dissimulé l’origine étrangère de dons octroyés en 2018 à plusieurs candidats à des élections locales et fédérales, selon l’acte d’inculpation.

MM. Parnas et Fruman ont donné 325 000 $US au profit de la campagne de réélection de Donald Trump.

En parallèle, les parlementaires démocrates qui enquêtent dans le cadre de la procédure de destitution menaçant le président républicain ont exigé la coopération des deux hommes à leurs investigations.

MM. Parnas et Fruman sont soupçonnés d’avoir servi d’émissaires à M. Giuliani dans ses efforts pour obtenir de l’Ukraine qu’elle fournisse des informations compromettantes sur l’ancien vice-président Biden, bien placé pour affronter M. Trump à la présidentielle de 2020.

Les démocrates avaient demandé aux deux hommes de faire une déposition au Congrès. Ils avaient décliné en s’abritant derrière un courrier de la Maison-Blanche, qui a refusé de coopérer à une enquête jugée « partisane et anticonstitutionnelle ».

Selon les médias américains, les deux hommes auraient notamment aidé Rudy Giuliani à rencontrer à New York Iouri Loutsenko, alors procureur général ukrainien, pour tenter de le convaincre d’ouvrir une enquête sur le fils de Joe Biden, Hunter.