Les négociations avec les talibans sur le fil du rasoir

Le président américain avait créé la surprise samedi soir en dévoilant avoir organisé une réunion, prévue dimanche, avec son homologue afghan et les chefs des talibans, mais il a, sur Twitter, annulé à la fois cette rencontre et les pourparlers.
Photo: Jim Watson Agence France-Presse Le président américain avait créé la surprise samedi soir en dévoilant avoir organisé une réunion, prévue dimanche, avec son homologue afghan et les chefs des talibans, mais il a, sur Twitter, annulé à la fois cette rencontre et les pourparlers.

Washington a laissé dimanche la porte ouverte à de nouvelles négociations avec les talibans sur le conflit en Afghanistan, rompues de manière spectaculaire la veille par Donald Trump, mais les insurgés ont menacé les États-Unis d’une « souffrance » sans précédent pour leur revirement.

Le président américain a créé la surprise par une double annonce tonitruante samedi soir. Il a d’abord dévoilé avoir organisé dans le plus grand « secret » une réunion, prévue dimanche dans sa résidence de Camp David, lieu emblématique de nombreuses négociations de paix, avec son homologue afghan, Ashraf Ghani, et, surtout, avec les chefs des talibans. Mais il a aussi, sur Twitter, annulé à la fois cette rencontre, qui s’annonçait aussi historique que controversée, et les pourparlers en cours depuis un an avec les insurgés, qui semblaient pourtant sur le point d’aboutir à un accord après dix-huit ans de conflit en Afghanistan. La raison invoquée pour ce coup de théâtre : l’attentat meurtrier de jeudi à Kaboul, revendiqué par les rebelles et qui a notamment tué un soldat américain.

« L’Amérique va souffrir plus que tout autre », « son attitude anti-paix sera plus visible aux yeux du monde, et ses pertes humaines et financières vont augmenter », a mis en garde le mouvement rebelle, promettant de « poursuivre son djihad » jusqu’à la « fin de l’occupation ». Dans l’immédiat, la violence risque donc de redoubler à l’approche de l’élection présidentielle du 28 septembre en Afghanistan. Est-ce pour autant la fin de ce processus inédit pour mettre fin à la plus longue guerre des États-Unis ?

Malgré leur message belliqueux, les talibans ont dit « croire » que les Américains reviendront à la table des négociations. Quant au chef de la diplomatie américaine, Mike Pompeo, omniprésent dans les émissions dominicales pour expliquer la décision de Donald Trump, il n’a pas exclu une reprise des tractations, à condition que les insurgés « changent d’attitude » et « confirment les engagements qu’ils avaient pris ». Faute de quoi, « le président des États-Unis ne va pas réduire la pression », a-t-il averti. « Je ne suis pas pessimiste », a toutefois assuré le secrétaire d’État.

Il a confirmé qu’un « accord de principe » était sur la table après« d’énormes progrès ». Il devait permettre un début de retrait progressif des 13 000 à 14 000 soldats américains en Afghanistan, en échange de garanties contre-terroristes de la part des talibans, d’une « réduction de la violence » et de l’ouverture de négociations de paix directes entre les autorités de Kaboul et les insurgés — ce à quoi ces derniers s’étaient jusqu’ici toujours refusés.

Mike Pompeo a dit que Donald Trump n’avait pas encore décidé s’il irait de l’avant avec le retrait des troupes, même sans accord. Il a en revanche insisté sur la nécessité des négociations interafghanes pour sortir de l’impasse. Tenu jusqu’ici à l’écart, le président Ghani, qui avait exprimé sa « préoccupation » face au projet d’accord, a lui aussi jugé que toute future initiative « devrait être menée par l’Afghanistan et le gouvernement afghan». « La paix réelle ne pourra arriver que lorsque les talibans cesseront de tuer des Afghans et accepteront un cessez-le-feu et des pourparlers en tête à tête avec le gouvernement afghan », a souligné la présidence dans uncommuniqué.

Une rencontre entre le président américain et les insurgés aurait été sans précédent, à quelques jours qui plus est du 18e anniversaire des attentats du 11 septembre 2001, qui avaient provoqué l’intervention militaire américaine en Afghanistan pour chasser du pouvoir les talibans, accusés de protéger al-Qaïda. « S’ils sont incapables d’accepter un cessez-le-feu pendant ces discussions de paix très importantes », « alors ils n’ont probablement pas les moyens de négocier un accord significatif », a toutefois lancé samedi soir Donald Trump, qui a déjà marqué l’histoire en rencontrant le dirigeant nord-coréen, Kim Jong-un, et qui aimerait un sommet avec les dirigeants iraniens.

Selon Laurel Miller, responsable de la diplomatie américaine pour l’Afghanistan et le Pakistan entre 2013 et 2017, le projet de rencontre avec les chefs talibans « est une grosse surprise ». « Pourquoi l’annuler en raison d’une attaque meurtrière à Kaboul jeudi alors que les talibans ont récemment multiplié les attentats ? Ce n’est pas très clair », a dit à l’AFP la directrice Asie de l’organisation de prévention des conflits International Crisis Group. Une possible explication, selon l’analyste du cercle de réflexion Wilson Center Michael Kugelman, est que Donald Trump « avait besoin d’un prétexte pour se retirer d’un accord qui n’allait pas fonctionner ». « Il en a trouvé un », a-t-il souligné sur Twitter.