Une fusillade dans l’Ohio fait neuf morts

La fusillade s’est produite un peu après 1 h 00 du matin dans le quartier animé d’Oregon, habituellement «une zone très sûre du centre-ville» de Dayton.
Photo: Derek Myers / @DerekMyers Twitter account / AFP La fusillade s’est produite un peu après 1 h 00 du matin dans le quartier animé d’Oregon, habituellement «une zone très sûre du centre-ville» de Dayton.

Un tireur portant un gilet pare-balles a ouvert le feu dans la nuit de samedi à dimanche, dans un quartier à la mode de Dayton, en Ohio, tuant neuf personnes, dont sa soeur, avant d’être abattu par la police, ont indiqué les autorités.

Connor Betts, âgé de 24 ans, a été tué par les forces de l’ordre moins d’une minute après qu’il eut commencé à tirer sur la foule à l’aide d’une arme à l’épaule de calibre.223 dans le quartier historique Oregon, vers 1 h.

Il s’agissait de la deuxième tuerie en moins de 24 heures aux États-Unis. Quelques heures plus tôt, un suspect avait tué au moins 20 personnes dans un centre commercial d’El Paso, au Texas.

La police n’a pas dévoilé de plus amples renseignements sur Betts. Elle n’a fait publiquement mention d’aucun motif.

Sa soeur âgée de 22 ans, Megan, était la plus jeune des victimes. Les autres étaient âgées de 25 à 57 ans. Tous ont été abattus dans le même secteur.

La mairesse de Dayton, Nan Whaley, a dit que le tireur portait un gilet pare-balles et avait en sa possession plusieurs magasins. Si la police n’avait pas réagi rapidement, « on compterait les morts par centaines dans le quartier Oregon », a-t-elle soutenu.

Mme Whaley a fait état d’au moins 22 personnes qui ont dû être soignées pour des blessures. Au moins 15 d’entre elles ont obtenu leur congé de l’hôpital. Plusieurs étaient encore dans des états jugés critiques ou sérieux, ont dit des porte-parole de l’hôpital où sont soignés ces blessées. Certaines ont été atteintes par le tireur, tandis que d’autres ont subi des blessures pendant qu’elles s’enfuyaient des lieux.

Nikita Papillon, 23 ans, se trouvait de l’autre côté de la rue à la taverne de Newcom lorsque les coups de feu ont retenti. Elle a raconté avoir vu une fille à qui elle avait parlé plus tôt allongée à l’extérieur du Ned Peppers Bar.

« Elle m’avait dit qu’elle aimait ma tenue vestimentaire et disait que j’étais mignonne. Je lui ai dit que j’aimais sa tenue et que je la trouvais jolie », a-t-elle relaté. Mme Papillon était allée au bar Ned Peppers, la nuit précédente, elle a décrit ce bar comme un endroit « où on n’a pas à s’inquiéter que quelqu’un nous tire dessus ».

« Les gens de mon âge, nous ne pensons pas que cela peut se produire, a-t-elle déclaré. Et quand cela arrive, les mots ne peuvent pas le décrire. »

Tianycia Leonard, 28 ans, fumait à l’arrière de la taverne Newcom. Elle a entendu des « coups sourds » et elle a d’abord cru que des gens frappaient sur une benne à ordures.

« C’était tellement bruyant, mais on s’est rendu compte que c’était des coups de feu et qu’il y avait beaucoup de coups de feu », a déclaré Tianycia Leonard.

Dayton est une ville située dans l’ouest de l’Ohio, à environ 90 km au nord-est de Cincinnati. Le quartier Oregon est un secteur populaire, connu pour ses bars, ses restaurants et ses théâtres.

Le FBI participe à l’enquête

Cette fusillade a eu lieu quelques heures après qu’un jeune homme ait ouvert le feu dans une zone commerçante d’El Paso (Texas), faisant 20 morts et encore plus de blessés. Quelques jours auparavant, le 28 juillet, un autre jeune homme de 19 ans avait tué trois personnes, dont deux enfants, au festival Gilroy Garlic, dans le nord de la Californie.

El Paso et Dayton sont les 21e et 22e massacres impliquant une arme à feu aux États-Unis en 2019, selon la base de données AP / USATODAY / Northeastern University, qui retrace tous les homicides perpétrés aux États-Unis depuis 2006 impliquant au moins quatre personnes tuées, sans compter les auteurs.