Plusieurs morts lors d'une fusillade en Californie

La fusillade s’est produite durant le Festival de l’ail, l’un des principaux festivals de gastronomie du pays qui s’achevait dimanche à Gilroy.
Photo: Noah Berger Associated Press La fusillade s’est produite durant le Festival de l’ail, l’un des principaux festivals de gastronomie du pays qui s’achevait dimanche à Gilroy.

Au moins trois personnes, dont un garçon de six ans, ont été tuées dimanche, et plusieurs autres ont été blessées lorsqu’un tireur de 19 ans a ouvert le feu lors d’un festival de gastronomie à Gilroy, en Californie, au sud de San Francisco. Outre l’enfant, une adolescente de 13 ans et un homme d’une vingtaine d’années sont morts, a précisé le chef de la police locale Scot Smithee lors d’une conférence de presse, lundi. Le tireur a été abattu par les forces de l’ordre peu après le début de la fusillade après avoir, selon des témoignages, semblé tirer « au hasard ».

La fusillade s’est produite durant le Festival de l’ail, l’un des principaux festivals de gastronomie du pays qui s’achevait dimanche à Gilroy, une ville de 50 000 habitants à une cinquantaine de kilomètres de San José. Cet événement, surtout familial, attire chaque année sur trois jours quelque 100 000 personnes, selon les organisateurs.

Je pouvais le voir tirer dans toutes les directions. Il ne visait personne en particulier. C’était juste de gauche à droite, de droite à gauche.

 

L’assaillant a officiellement été identifié comme étant Santino William Legan, 19 ans. Il a utilisé « un fusil d’assaut de type AK-47 acheté légalement dans l’État du Nevada le 9 juillet » selon le chef la police locale. « Nous n’avons pas encore de motif pour la fusillade », a ajouté Scot Smithee. « Des policiers étaient dans les parages et ont repéré en moins d’une minute le suspect, qui a été visé et tué », avait plus tôt déclaré le responsable, selon qui des recherches se poursuivaient pour retrouver un éventuel complice. « Nous pensons sur la base des déclarations des témoins qu’il y avait un deuxième individu impliqué d’une manière ou d’une autre, nous ne savons pas comment », a-t-il dit.

Le président américain Donald Trump a rendu hommage lundi aux victimes de cette « horrible » tuerie, en remerciant les forces de l’ordre pour leur réponse « rapide ». Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a de son côté déploré un événement « horrible », tandis que la sénatrice californienne Kamala Harris, candidate à l’investiture démocrate pour l’élection présidentielle de 2020, a déploré une « violence insensée ».

Maribel Romero, la grand-mère de l’enfant tué, Stephen Romero, a expliqué à la chaîne ABC7 News qu’il participait au festival avec sa mère et son autre grand-mère. La chaîne NBC News a montré des festivaliers en train de courir alors que des coups de feu retentissaient. « Je pouvais le voir tirer dans toutes les directions. Il ne visait personne en particulier. C’était juste de gauche à droite, de droite à gauche », a raconté sur NBC Julissa Contreras, témoin. « Il était manifestement préparé pour ce qu’il faisait ».

Selon le chef de la police, le tireur semble être entré sur le site du festival par un ruisseau avec des outils pour découper la clôture. Des détecteurs de métaux et des fouilles de sacs protégeaient l’entrée dans le cadre de « la sécurité très stricte » du festival, a-t-il précisé.

Le directeur du festival, Brian Bowe, s’est dit « terriblement bouleversé ». « Avec plus de 4000 volontaires qui travaillent si dur chaque année, voir cet événement s’achever de cette manière, c’est tout simplement l’une des choses les plus tragiques et les plus tristes auxquelles j’aie jamais assisté », a-t-il ajouté devant les journalistes. « Nous nous sentons tellement désolés pour tous ceux qui sont touchés — les amis, les familles, les voisins. » Rappelons qu’aux États-Unis le droit de détenir une arme est garanti par le deuxième amendement à la Constitution.