Procès Roundup: Monsanto (Bayer) condamné à verser 2 milliards de dollars

Les deux plaigants sont atteints d'un cancer qu'ils attribuent au Roundup.
Photo: Jeff Roberson Associated Press Les deux plaigants sont atteints d'un cancer qu'ils attribuent au Roundup.

Un jury américain a infligé lundi un troisième camouflet de taille à Monsanto, détenu par l’allemand Bayer, en le condamnant à verser deux milliards de dollars à un couple atteint d’un cancer qu’il attribue au Roundup, selon les avocats des plaignants.

Le jury a accordé «deux milliards de dollars» aux époux Pilliod au titre de dommages «punitifs» destinés à sanctionner le fabricant du désherbant au glyphosate, a annoncé un des cabinets d’avocats du couple, qui poursuivait le groupe agrochimique devant un tribunal d’Oakland, près de San Francisco.

À ces deux milliards — un milliard par personne — s’ajoutent 55 millions de dollars accordés à Alberta et à Alva Pilliod à titre compensatoire (pertes économiques, préjudice moral...).

Ce procès s’était ouvert fin mars, juste après la condamnation — pour les mêmes raisons — de Monsanto à verser 80 millions de dollars à un septuagénaire atteint d’un lymphome non-hodgkinien qu’il attribuait au Roundup.

Une nouvelle fois, le jury a estimé que Monsanto aurait dû prévenir des dangers possibles de son produit vedette. Le fabricant affirme toujours que le Roundup est sans danger.

En août 2018, Monsanto avait été condamné à verser 289 millions de dollars à un jardinier atteint lui aussi de ce même type de cancer, une somme réduite ensuite à 78 millions par une juge.

Dans un communiqué, Bayer s’est dit «déçu» de ce verdict et a annoncé son intention de faire appel, comme dans les deux procès précédents.

Des milliers de procédures judiciaires contre le Roundup sont en cours aux États-Unis.