Le Congrès contre le transfert d’un milliard pour le mur de Trump

Le milliard de dollars au centre du nouveau contentieux doit être ponctionné sur l’enveloppe que le Pentagone consacre annuellement aux opérations de lutte contre le trafic de drogue international.
Photo: Guillermo Arias Agence France-Presse Le milliard de dollars au centre du nouveau contentieux doit être ponctionné sur l’enveloppe que le Pentagone consacre annuellement aux opérations de lutte contre le trafic de drogue international.

Une commission du Congrès américain a contesté mardi le transfert de 1 milliard de dollars du budget de la Défense pour la construction du mur frontalier avec le Mexique voulu par le président Donald Trump, annoncé la veille par le chef du Pentagone, Patrick Shanahan.

La Commission des forces armées de la Chambre des représentants « refuse » le transfert de ces fonds, a indiqué dans un communiqué le président démocrate de cette commission, Adam Smith.

Ce communiqué a été publié alors que M. Shanahan, qui remplit les fonctions de ministre de la Défense par intérim depuis la démission de Jim Mattis fin décembre, mais dont la confirmation à son poste n’a toujours pas été décidée par le président, défendait son budget 2020 devant le Congrès.

M. Shanahan a été questionné sur sa décision annoncée la veille au soir « d’entreprendre […] la construction d’un mur de 91 km de long et de 5,5 m de haut, de construire et de réparer les routes et d’installer des éclairages » dans la région d’El Paso, à la frontière avec le Mexique.

6,1
C’est en milliards de dollars américains la somme totale que la Maison-Blanche veut débloquer dans les fonds fédéraux d’urgence du ministère de la Défense.

La Chambre furieuse

Furieux de ne pas avoir été consultés alors que la Constitution leur donne le contrôle des dépenses publiques, les élus démocrates ont prévenu M. Shanahan que la Chambre ne lui permettrait plus de transférer des fonds d’un compte du Pentagone à un autre.

La Chambre des représentants, qui est contrôlée par l’opposition démocrate, se lance ainsi dans une nouvelle bataille judiciaire avec M. Trump sur le financement de cet ouvrage emblématique de sa politique de fermeté sur l’immigration.

Le milliard de dollars au centre du nouveau contentieux doit être ponctionné sur l’enveloppe que le Pentagone consacre annuellement aux opérations de lutte contre le trafic de drogue international.

Frustré par le refus du Congrès de lui accorder le budget qu’il réclamait pour construire le mur frontalier, Donald Trump a déclenché le 15 février une procédure d’« urgence nationale » qui lui permet de contourner les parlementaires afin de débloquer plus de 8 milliards de dollars de financement sur le budget 2019.

Le Pentagone est de loin la plus grande source de fonds fédéraux d’urgence, et la Maison-Blanche a décidé d’accéder à 6,1 milliards provenant de deux sources du ministère de la Défense : 3,6 milliards de dollars d’un fonds consacré à la construction militaire, et 2,5 milliards de fonds destinés aux activités de lutte contre la drogue.