Décès de Tony Mendez, agent de la CIA héros du film « Argo »

L’ex-agent de la CIA Tony Mendez a inspiré le film oscarisé «Argo».
Photo: Leigh Vogel / Getty Images North America / Agence France-Presse L’ex-agent de la CIA Tony Mendez a inspiré le film oscarisé «Argo».

L’ex-agent de la CIA Tony Mendez, à l’origine d’une ingénieuse opération de sauvetage de diplomates américains en Iran en 1980 et qui a inspiré le film oscarisé Argo, est décédé samedi, a annoncé sa famille.

L’ancien maître-espion, âgé de 78 ans, souffrait depuis plus de dix ans de la maladie de Parkinson, a indiqué sa famille dans un communiqué relayé sur Twitter par son agent littéraire Christy Fletcher.

 

Il doit être enterré dans le Nevada lors d’une cérémonie privée, a-t-elle précisé.

Il s’est éteint dans un établissement spécialisé de Frederick, dans le Maryland, près de Washington, selon les médias.

Lors de la prise de l’ambassade américaine à Téhéran par les révolutionnaires iraniens en 1979, une poignée de diplomates avaient réussi à s’échapper par une porte dérobée et s’étaient réfugiés à l’ambassade du Canada.

Tony Mendez, spécialiste des opérations d’exfiltration à l’agence américaine de renseignement, avait alors élaboré une opération de sauvetage improbable : mettre sur pied à Hollywood la production d’un faux film de science-fiction, Argo, aller en Iran pour faire des repérages et rentrer aux États-Unis avec les otages, en les faisant passer pour l’équipe du film.

Le 27 janvier 1980, grâce à de faux passeports canadiens, les six diplomates américains avaient pu quitter l’Iran sains et saufs.

L’histoire de cette exfiltration a inspiré au cinéma le thriller Argo de l’acteur-réalisateur Ben Affleck, couronné par l’Oscar du meilleur film en 2013.

Le secrétaire d’État américain et ancien patron de la CIA, Mike Pompeo, a qualifié Mendez d’« officier du renseignement extraordinairement doué ».

« Extraire des Américains de la République islamique d’Iran en 1980 était juste l’une de ses nombreuses réalisations », a-t-il ajouté.

Ben Affleck, qui incarnait Tony Mendez dans le film Argo, a salué un « vrai héros américain ».

« C’était un homme d’une grâce, d’une décence, d’une humilité et d’une gentillesse extraordinaires. […] Je suis tellement fier d’avoir travaillé pour lui et d’avoir raconté l’une de ses histoires », a-t-il tweeté.

Auteur de nombreux ouvrages, son dernier livre co-écrit avec sa femme Jonna — également une ancienne de la CIA — doit paraître en mai : The Moscow Rules : The Secret CIA Tactics that Helped America Win the Cold War, autrement dit comment la CIA a permis aux États-Unis de gagner la Guerre froide.