Alerte santé sur un avion à destination de New York

La télévision locale ABC a diffusé des images montrant une série de véhicules d’urgence se garant sur le tarmac à proximité de l’appareil.
Photo: WABC 7 via Associated Press La télévision locale ABC a diffusé des images montrant une série de véhicules d’urgence se garant sur le tarmac à proximité de l’appareil.

Plus de 500 personnes à bord d’un vol Emirates ont été prises en charge par des équipes médicales à leur arrivée à New York mercredi matin, dont une dizaine ont dû être hospitalisées, ont indiqué la compagnie aérienne et les autorités locales.

La compagnie du Golfe a indiqué dans un tweet qu’« environ 10 passagers » du vol EK203 en provenance de Dubaï, arrivé à 9 h 10 à New York, « avaient été pris en charge par les autorités sanitaires locales par précaution », sans préciser de quoi ils étaient potentiellement atteints.

Selon Eric Phillips, porte-parole du maire de New York, il pourrait s’agir d’une épidémie de grippe, car une partie des 521 personnes à bord arrivaient de La Mecque, où la maladie sévit en ce moment.

Près de 2,4 millions de fidèles ont participé à partir du 19 août au pèlerinage annuel à La Mecque, l’un des rassemblements religieux les plus importants au monde.

M. Phillips a expliqué que des équipes médicales examinaient les passagers « un à un » pour repérer d’éventuels symptômes et décider de les laisser ou non désembarquer.

Quelque 250 passagers avaient pu sortir de l’avion peu après 11 h 30 locales, a-t-il précisé sur Twitter.

Sans utiliser le terme de « quarantaine », l’agence Port Authority, qui gère les aéroports new-yorkais, a confirmé que l’avion avait été conduit « à distance du terminal » pour que des équipes médicales des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) puissent « monter à bord et évaluer la situation ».

La chaîne de télévision américaine ABC, qui avait initialement évoqué plusieurs dizaines de passagers malades, a diffusé des images montrant des véhicules d’urgence se garant sur le tarmac à proximité de l’appareil.