Immigration irrégulière aux États-Unis: près de 2000 enfants séparés de leurs parents en six semaines

Entre le 19 avril et le 31 mai, 1995 mineurs ont été séparés de 1940 adultes interpellés et détenus par la police des frontières américaines.
Photo: John Moore Getty Images/Agence France-Presse Entre le 19 avril et le 31 mai, 1995 mineurs ont été séparés de 1940 adultes interpellés et détenus par la police des frontières américaines.

Près de 2000 enfants ont été séparés depuis mi-avril de leurs parents arrêtés pour avoir franchi sans papiers la frontière américaine, a révélé vendredi le gouvernement Trump, qui revendique cette pratique au nom de la « tolérance zéro » contre l’immigration illégale.

Entre le 19 avril et le 31 mai, 1995 mineurs ont été séparés de 1940 adultes interpellés et détenus par la police des frontières dans l’attente de poursuites, a indiqué un porte-parole du ministère américain de la Sécurité intérieure lors d’une conférence téléphonique.

Le gouvernement Trump a dit clairement que « nous n’allons plus ignorer la loi », lors de cet appel où sont intervenus des responsables de la Sécurité intérieure et de la Justice.

« Nous affichons parmi les plus hautes normes de détention du monde pour les enfants », a ajouté un porte-parole pour défendre les conditions d’accueil des mineurs.

Des familles de migrants, fuyant en majorité l’Amérique centrale et sa violence endémique, sont séparées depuis au moins octobre 2017. Nombre d’entre elles étaient venues demander l’asile, selon l’opposition démocrate.

Appliquer ou ignorer la loi

Mais le rythme s’est nettement accéléré depuis début mai, lorsque le ministre américain de la Justice, Jeff Sessions, a revendiqué ouvertement que tous les migrants passant illégalement la frontière seraient arrêtés, qu’ils soient accompagnés de mineurs ou pas. Or les enfants ne peuvent être envoyés dans la prison où sont détenus leurs proches, a-t-il réitéré jeudi, ce qui conduit à leur séparation.

« Nous nous trouvons en ce moment dans une situation où soit nous choisissons d’appliquer la loi, soit nous décidons de l’ignorer », a souligné un porte-parole lors de l’appel.

Dénonçant les blocages au Congrès sur une réforme de l’immigration, le président Donald Trump renvoie la faute de cette situation sur l’opposition démocrate. Il dénonce une politique appliquée notamment sous le gouvernement Obama, voulant que les familles interpellées soient relâchées dans l’attente de leur comparution devant un juge, ce qui aurait créé un effet d’appel.

Un argument repris par un responsable lors de la conférence. « Nous espérons que le Congrès va travailler avec nous pour opérer les changements nécessaires afin d’éviter de telles situations, où parents et enfants sont encouragés à tenter d’entrer illégalement, en se mettant dans des situations dangereuses. »

Les démocrates affirment quant à eux que le ministre de la Justice peut mettre un terme immédiat à cette pratique qu’il a lui-même encouragée, puisque la loi permet une marge d’interprétation.