Une fusillade dans une école de Floride fait 17 morts

Une longue cohorte de voitures de police et plusieurs véhicules blindés d’un groupe d’intervention étaient stationnés près de l'école, à Parkland.
Photo: Wilfredo Lee Associated Press Une longue cohorte de voitures de police et plusieurs véhicules blindés d’un groupe d’intervention étaient stationnés près de l'école, à Parkland.

Un jeune homme armé d’un fusil semi-automatique a fait 17 morts mercredi dans une école secondaire du sud-est de la Floride avant d’être interpellé, semant la panique parmi les élèves retranchés dans leurs classes ou tentant de s’échapper.

Cette fusillade, l’une des pires aux États-Unis depuis 25 ans, s’est produite mercredi peu avant la fin des cours dans l'école secondaire Marjory Stoneman Douglas de Parkland.

Le suspect, identifié comme étant Nikolas Cruz, un ancien élève de 19 ans renvoyé de l’établissement pour des raisons disciplinaires, a été arrêté plus tard dans la localité proche de Coral Springs, selon le shérif du comté de Broward, Scott Israel.
 

Il a indiqué que l’arme utilisée était un fusil d’assaut semi-automatique AR-15, qu’il est très facile de se procurer dans la majeure partie des États-Unis.

Né en septembre 1998, Nikolaus Cruz avait posté sur les réseaux sociaux des messages « très alarmants », a ajouté le shérif, insistant sur la nécessité de signaler ce type de publications.

Le proviseur de l’établissement, Robert Runcie, et la police avaient auparavant indiqué qu’il y avait de « nombreux morts » et plusieurs blessés.

Des coups de feu très rapprochés, caractéristique de ce fusil d’assaut, sont entendus sur une vidéo amateur apparemment tournée dans une salle de classe et diffusée par la chaîne CBS. Des élèves sont prostrés sous leur bureau ou allongés en silence, tandis qu’on entend des hurlements au loin.

« Nous n’avons reçu aucun avertissement, aucune indication », a précisé Robert Runcie. « A notre connaissance, aucune menace n’avait été proférée. »


Alarme incendie

Des témoins, dont plusieurs arboraient des coeurs et autres décorations de la Saint-Valentin — qu’enseignants et élèves célèbrent traditionnellement ensemble dans les écoles américaines —, ont rapporté s’être cachés jusque dans les placards lorsque les coups de feu ont retenti peu avant la fin des cours, à 14 h 30.

« C’était la fin de la journée scolaire et l’alarme incendie s’est déclenchée. Nous avons commencé à évacuer. On pensait que c’était un exercice et après avoir fait 15, 20 pas hors de la classe on était à terre, et on se cachait dans le placard », a raconté une enseignante, Melissa Falkowski, sur CNN.

Une élève, Peri Harris, a elle raconté à la chaîne CBS Miami que « toute sa classe » avait trouvé refuge dans « un tout petit placard ».

« Ce qui s’est passé, c’est que l’alarme à incendie a sonné et nous avons tous pensé que c’était un exercice parce qu’on avait déjà eu une fausse alerte incendie alors on ne l’a pas pris au sérieux, et tout à coup on a entendu des coups de feu de l’autre côté de l’école », a confié un autre élève sur la chaîne locale WSVN 7 News.

Les images des télévisions locales ont montré plusieurs dizaines de personnes sortant de l’école souvent les mains en l’air ou croisées derrière la tête.

Des ambulances, des camions de pompiers ainsi qu’une longue cohorte de voitures de police et plusieurs véhicules blindés d’un groupe d’intervention étaient stationnés près de l'école. Des victimes ont été évacués par hélicoptère.

L’établissement comptait près de 3000 élèves en 2014.


Un tireur sème la panique dans une école secondaire de la Floride

Réactions politiques

Le président Donald Trump « a été informé de la fusillade dans une école en Floride », a indiqué la Maison-Blanche. « Nous surveillons la situation », a-t-elle précisé.

« Aucun enfant, enseignant ou quiconque, ne devrait jamais se sentir en danger dans une école américaine », a tweeté le président.
 

Le monde politique américain a rapidement réagi au drame, dont le gouverneur de l'État, Rick Scott, et le sénateur de Floride Marco Rubio. 
 

« Nous suivons l’évolution de cette terrible situation dans le comté de Broward en Floride avec des signalements d’une fusillade dans un lycée », a tweeté le sénateur de Floride Marco Rubio.

 


L'école est située à Parkland, une ville de la côte est de la Floride, entre Boca Raton et Fort Lauderdale.

Exercices d'entraînement

Les fusillades ensanglantent régulièrement les écoles américaines.
 

Depuis le massacre de Sandy Hook, une école primaire du Connecticut, où furent abattus il y a cinq ans 20 enfants âgés de 6 et 7 ans, les procédures d’alerte et les exercices d’entraînement se sont multipliés dans les établissements scolaires américains.
 

L’objectif de ces formations est d’apprendre aux écoliers comment réagir face à un individu tirant à l’aveugle dans le but de faire un maximum de victimes.
 

« Depuis janvier 2013, il y a eu au moins 283 fusillades à travers tout le pays, ce qui revient à une fusillade en milieu scolaire par semaine », indiquait fin janvier Everytown for Gun Safety, une organisation qui lutte contre la prolifération des armes aux États-Unis.