L'animateur Bill O'Reilly cumule les accusations de harcèlement

Bill O'Reilly en avril 2016
Photo: Andy Kropa Associated Press Bill O'Reilly en avril 2016

Washington — Bill O’Reilly, présentateur vedette de Fox News, a été accusé de harcèlement par au moins cinq femmes liées à la chaîne américaine conservatrice, des affaires soldées par une transaction financière, a affirmé samedi le New York Times.
 

Selon le quotidien, Fox News et Bill O’Reilly ont payé à ces cinq femmes un total 13 millions de dollars en échange de leur silence et de l’abandon d’éventuelles poursuites contre l’éditorialiste vedette de la chaîne d’information en continu, très prisée des conservateurs. 
 

Deux de ces accords financiers, courants dans le système judiciaire américain, étaient déjà connus, mais le New York Times assure avoir découvert trois autres cas de harcèlement, deux à caractère sexuel et un pour comportement abusif. 
 

Les cinq femmes travaillaient dans son équipe, apparaissaient régulièrement dans son émission The O'Reilly Factor, ou alors travaillaient pour d’autres émissions de la chaîne. 


Elles accusent notamment Bill O’Reilly d’avoir eu un comportement déplacé à leur égard, usant de sa position de pouvoir au sein de la chaîne pour obtenir des faveurs sexuelles.

Réaction de O'Reilly
« Comme toutes les personnalités en vue et controversées, je suis vulnérable à des poursuites d’individus qui veulent que je paye pour éviter une mauvaise publicité », a réagi Bill O’Reilly sur son site internet.

« Personne n’a jamais déposé de plainte contre moi auprès du département des ressources humaines », y compris de manière anonyme, ajoute-t-il.  

Bill O’Reilly, 67 ans, est l’une des personnalités les plus en vue de la télévision américaine. The O'Reilly Factor est l'émission la plus regardée de Fox News avec près de 4 millions de téléspectateurs, selon la chaîne. 

Le PDG de Fox News, Roger Ailes, avait démissionné en juillet dernier, après avoir lui-même fait l’objet d’accusations de harcèlement sexuel par une ancienne présentatrice.

Fox News n’a pas souhaité réagir aux demandes de commentaires de l’AFP.