Chaos et terreur au coeur de Dallas

Un déluge de coups de feu et des centaines de personnes terrifiées cherchant désespérément un abri : ces quelques minutes de chaos au coeur de Dallas ont semblé durer une éternité.

La nuit vient alors de tomber dans la capitale du Texas. Jeunes et plus vieux, Noirs comme Blancs, des centaines de personnes marchent dans les rues pour dénoncer la récente mort de deux Afro-Américains abattus par la police, dans le Minnesota et en Louisiane.

Le défilé est pacifique, sans heurts et certains manifestants sont même venus avec de très jeunes enfants tranquillement assis dans leur poussette.

Mais tout bascule en quelques secondes. Des détonations de fusil-mitrailleur éclatent et la panique s’empare immédiatement de la foule qui se rue derrière des immeubles ou des voitures pour échapper au déluge de feu, qui semble viser avant tout les forces de l’ordre.

«Je n’ai vu que des policiers se faire abattre. Je vois des policiers se faire tirer dessus, comme ça devant tout le monde», a témoigné une manifestante, Cortney Washington, au micro d’une antenne locale de NBC News.

«On courrait et ça continuait à tirer. On ne savait pas d’où ça venait», a-t-elle poursuivi.

Clarissa Pyles, une manifestante de 23 ans, faisait une pause dans un McDonald’s quand les premiers coups de feu ont éclaté. «Ça a fait pop-pop-pop-pop», au moins 30 fois, a-t-elle raconté au Houston Chronicle.

«Je ne savais pas ce qui se passait. J’ai juste commencé à courir pour avoir la vie sauve», a-t-elle dit.

«Armé jusqu’aux dents»

Plusieurs tireurs semblent à l’oeuvre et l’écho assourdissant des détonations est d’autant plus terrifiant qu’il se répercute sur les façades des gratte-ciel de ce centre-ville de Dallas où le président John F. Kennedy a été assassiné en 1963.

«Il est armé jusqu’aux dents !»: la voix d’un témoin captée par une vidéo amateur donne une idée du chaos qui s’est emparé de la ville. Derrière lui, une voiture de police fonce à toute vitesse, sirène hurlante.

Une autre vidéo glaçante est mise en ligne : on y voit un assaillant caché derrière le pilier d’un immeuble surgir soudainement dans le dos d’un policier pour l’abattre froidement.

Un des tireurs se réfugie alors dans une université du centre-ville, le El Centro College. Des négociations débutent avec la police, pendant lesquelles le suspect dit vouloir «tuer des Blancs, en particulier des policiers blancs», selon la police. Il soutient avoir agi seul.

Depuis le rez-de-chaussée de l’université, Patrick Cooper a vu l’assaillant armé d’un long fusil s’enfuir dans les étages et ouvrir le feu.

«J’étais pétrifié. Je ne savais pas quoi faire», a dit à CNN ce témoin qui s’est alors aussitôt réfugié dans les toilettes.

«Les coups de feu venaient de partout autour de moi. Je pensais que c’était des pétards ou quelque chose comme ça», a-t-il détaillé.

Après des heures de négociations infructueuses, le suspect d’El Centro College sera tué par un engin explosif guidé vers lui par les forces de l’ordre.

Au total, cinq policiers ont été abattus et neuf autres personnes blessées, dont sept agents, dans cette attaque. Le nombre total d’assaillants n’a pas été précisé par les autorités.