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Washington enquêtera sur la mort d’un Noir abattu par la police

Aux prises avec des réactions indignées émanant des quatre coins des États-Unis, les autorités américaines ont lancé mercredi une enquête fédérale sur l’homicide par balle en Louisiane d’un vendeur ambulant noir, maintenu au sol par des policiers.

Après avoir apparemment résisté à son interpellation, Alton Sterling a perdu la vie à 37 ans. Sa mort a immédiatement réveillé le spectre du racisme dans la police américaine, souvent accusée de brutalité contre les Noirs.

« Le principal organe chargé de l’enquête sera la division des droits civiques du ministère de la Justice, assistée du bureau du procureur de la Louisiane et du FBI », a annoncé aux médias John Bel Edwards, le gouverneur de l’État du sud des États-Unis. Se disant « profondément préoccupé », M. Edwards a appelé au calme alors que plusieurs villes américaines, comme Baltimore ou Ferguson, ont été le théâtre d’émeutes après de tels drames.

La Maison-Blanche a d’ailleurs proposé son aide, a indiqué Kip Holden, le maire de Bâton Rouge, la ville où Alton Sterling vendait des CD dans le stationnement d’un centre commercial. Ce père de cinq enfants y était connu sous le surnom de « CD man » (l’homme aux CD).

Justice

« À l’arrivée des policiers, Sterling était armé et l’altercation qui a suivi s’est conclue par la perte de sa vie », a déclaré Carl Dabadie, le chef de la police locale.

Il s’exprimait quelques heures après une autre conférence de presse empreinte d’émotion rassemblant les membres de la famille d’Alton Sterling. Ils ont affiché leur unité et exigé des comptes. L’un des enfants d’Alton Sterling, Cameron, 15 ans, a éclaté en sanglots tandis que sa mère, Quinyetta McMillon parlait au micro. « Nous poursuivrons jusqu’à ce que justice soit faite », a-t-elle lancé.


Deux vidéos

Comme c’est souvent le cas, cette affaire a pris une ampleur nationale grâce à une vidéo amateur. On y voit les deux policiers blancs tenter d’interpeller Alton Sterling. Selon cette vidéo ne montrant pas toute la séquence des faits, le vendeur à la sauvette semble refuser d’obtempérer après que les agents lui eurent ordonnés de se mettre au sol. L’un des policiers le plaque alors au sol, tandis que son collègue tente de l’aider à le maîtriser. « Il est armé ! », entend-on quelqu’un crier. Les deux policiers dégainent alors leur arme et plusieurs détonations retentissent, avec un intervalle. M. Sterling apparaît avoir été touché à bout portant.

Sur une seconde vidéo publiée plus tard mercredi, filmée sous un autre angle, Alton Sterling est vu saignant abondamment du thorax, un des deux policiers retirant de la poche de son short ce qui pourrait être une arme.

La police de Bâton Rouge a expliqué avoir répondu mardi peu après minuit à un appel anonyme d’une personne affirmant qu’elle avait été menacée par un homme muni d’une arme de poing. Les deux agents font l’objet d’une suspension administrative, conformément à « la procédure en vigueur », a précisé la police.

1 commentaire
  • Monique Landry - Abonnée 7 juillet 2016 14 h 45

    il était armé

    Bien sûr qu'il était armé. Les Américains ne le sont-ils pas tous? C'est leur merveilleux droit n'est-ce pas? Mais les blancs armés se font-ils tirer à bout portant par la police à cause de cela?