Barack Obama plaide pour un système judiciaire plus juste

Philadelphie — Barack Obama a appelé mardi à rendre le système judiciaire américain plus juste, dénonçant l’explosion du nombre d’incarcérations au cours des décennies écoulées et des inégalités flagrantes devant la loi.

« Il y a une longue histoire d’inégalités dans le système judiciaire américain […] nous ne pouvons plus fermer les yeux », a-t-il lancé lors d’un discours à Philadelphie devant quelque 3000 délégués de la NAACP, plus importante association de défense des droits civiques des Noirs américains.

Appelant le Congrès à agir, le président américain a longuement dénoncé les incarcérations de masse au cours des décennies écoulées, en raison, dans de nombreux cas, de peines « disproportionnées par rapport aux délits ».

« Les États-Unis comptent 5 % de la population mondiale, mais 25 % de la population carcérale mondiale ! », a-t-il insisté, évoquant un taux d’incarcération quatre fois supérieur à celui de la Chine.

« Cela n’a pas toujours été le cas : notre population carcérale a doublé sur les deux dernières décennies », a-t-il encore dit, soulignant que les États-Unis dépensaient 80 milliards de dollars par an pour leur système carcéral.

Des communautés ciblées

 

Mais le président américain a aussi rappelé avec force que ces incarcérations de masses touchaient « de façon disproportionnée » les Noirs et les Hispaniques.

« Les Africains-américains ont plus de chance d’être arrêtés, ils ont plus de chances d’êtres condamnés à des peines supérieures [que les Blancs] pour les mêmes délits », a-t-il lancé.

« Notre système pénal n’est pas juste et nous devons le faire évoluer », a-t-il poursuivi.

Appelant les élus du Congrès a bouger rapidement, il a relevé que des voix de plus en plus nombreuses s’élevaient — chez les démocrates comme les républicains — pour faire évoluer les textes en vigueur.

Lundi, il a commué les peines de prison de 46 Américains, « des hommes et des femmes qui n’étaient pas des criminels endurcis » mais qui ont pour la plupart été condamnés à au moins 20 ans de prison pour trafic de drogue sans violence.

M. Obama visitera jeudi la prison d’El Reno dans l’Oklahoma (centre), devenant le premier président en exercice à se rendre dans une prison fédérale.

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