Le drapeau confédéré ne flottera plus devant le Capitole de l'Alabama

Miami — Le gouverneur de l’Alabama, dans le sud des États-Unis, a annoncé mercredi avoir ordonné le retrait du drapeau confédéré controversé qui flottait devant le Capitole, où siègent les parlementaires de cet État.

Avec ses treize étoiles rouges, blanches et bleues, ce drapeau est le symbole de l’héritage du Sud pour ses partisans, et celui du racisme et de la théorie de la suprématie blanche pour ses détracteurs.

De nombreuses entreprises américaines ont annoncé qu’elles allaient cesser de vendre des produits arborant ce drapeau, après la mort en Caroline du Sud de neuf Noirs tués dans une église emblématique de la communauté afro-américaine. Le tueur présumé, âgé de 21 ans, apparaît sur des photos brandissant le drapeau confédéré.

« C’est vrai », a répondu Robert Bentley, gouverneur de l’Alabama, au site d’informations AL.com qui l’interrogeait sur son ordre de retrait du drapeau d’un monument confédéré au Capitole situé à Montgomery, la capitale de l’État.

Il a expliqué que sa décision découlait seulement « en partie » de la tuerie de la semaine dernière à Charleston.

« C’est la bonne chose à faire. Nous sommes confrontés à des problèmes importants dans cet État au sujet du budget et d’autres dossiers que nous devons régler. Celui-ci [le drapeau confédéré] pourrait devenir une distraction importante », a-t-il justifié. « Ma décision a été que le drapeau devait être retiré ».

La bannière controversée a été abaissée mercredi matin par deux employés municipaux sans protocole particulier, a indiqué le site d’informations.

Le gouverneur de Virginie (est) a annoncé mardi qu’il allait interdire le drapeau sur les plaques d’immatriculation des voitures, après la demande lundi, par la gouverneure de Caroline du Sud, de retirer le drapeau qui flotte devant le parlement local.

Déplorant un « symbole qui divise », la républicaine Nikki Haley avait estimé que « 150 ans après la fin de la guerre de Sécession, le temps est venu » de retirer le drapeau, « même s’il fait partie de notre histoire ».