Le Pentagone veut réduire son armée de terre

Le Pentagone veut réduire les effectifs de l’armée de terre américaine à leur plus bas niveau depuis 1940, reflétant la fin de 13 années de guerres en Afghanistan et en Irak, a annoncé lundi le secrétaire à la Défense, Chuck Hagel.

 

« Nous avons décidé de réduire encore les effectifs d’active de l’armée pour atteindre 440 000 à 450 000 soldats », a-t-il indiqué en présentant les priorités budgétaires pour 2015.

 

L’armée de terre comptera alors 13 % de soldats de moins que ses 520 000 hommes à l’heure actuelle. Elle avait déjà décidé de ramener ses effectifs à 490 000 hommes.

 

Cet objectif doit être atteint d’ici 2017, a précisé un responsable de la Défense sous couvert de l’anonymat. Avec près de 450 000 soldats, il n’y aura jamais eu aussi peu de soldats américains depuis 1940.

 

Après la Guerre froide, les effectifs avaient chuté à 479 000 hommes en 1999, avant de grimper après le 11-Septembre, pour atteindre 566 000 soldats en 2010 et faire face aux besoins des guerres en Afghanistan et en Irak.

 

« Nous n’allons plus dimensionner nos effectifs pour des opérations de stabilisation, une armée de cette taille est trop grande par rapport aux besoins de notre stratégie de défense », a justifié le chef du Pentagone.

 

Ces réductions permettront « d’assurer que l’armée de terre reste bien entraînée et clairement supérieure en termes d’armes et d’équipements », a-t-il plaidé. Ces effectifs permettront selon lui de « vaincre de façon décisive » une agression ennemie sur un théâtre d’opérations, tout en assurant la sécurité du territoire.