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Le nord-est des États-Unis dans la tourmente hivernale

Ce citadin a opté pour les skis pour se déplacer dans les rues de New York.
Photo: John Minchillo Associated Press Ce citadin a opté pour les skis pour se déplacer dans les rues de New York.

New York — De fortes chutes de neige dans le nord-est des États-Unis et des températures glaciales perturbaient fortement les transports aériens vendredi, alors que New York tournait au ralenti, écoles et tribunaux étant fermés.

 

Au moins trois décès ont été attribués au mauvais temps, l’un en Pennsylvanie et deux dans l’État de New York, où une femme de 71 ans souffrant de la maladie d’Alzheimer est morte de froid après être sortie de chez elle.

 

Plus de 58 centimètres de neige sont tombés dans la région de Boxford, au Massachusetts, tandis que l’ouest de l’État de New York, près de Rochester, a reçu près de 46 centimètres de neige. La ville de Boston a reçu 33 centimètres de neige, contre près de 18 centimètres à New York.

 

Plus de 850 vols ont été annulés, des centaines d’autres retardés de, ou vers, les trois aéroports new-yorkais, Newark, La Guardia et JFK vendredi. L’aéroport JFK a été fermé pendant trois heures en raison d’une visibilité nulle et de violentes bourrasques de neige. À Boston, plus de 170 vols ont été annulés, et près de 350 l’ont été de ou vers Philadelphie. Au total, quelque 4500 vols ont été annulés depuis jeudi aux États-Unis, dont 1500 à New York.


«Restez chez vous»

 

Les gouverneurs de New York et du New Jersey ont décrété l’état d’urgence, appelant les citoyens à rester à la maison pour se protéger du froid et éviter les accidents sur les routes glacées et enneigées.

 

New York était recouvert vendredi d’un épais manteau blanc. À Times Square, des touristes ravis se lançaient des boules de neige par une température de -10 °C.

 

Le métro fonctionnait, avec des retards, et certains trains circulaient sur un rythme de week-end.

 

La température devait chuter dans la soirée à -18 °C, et le nouveau maire Bill de Blasio a recommandé aux New-Yorkais de rester chez eux. « Si vous n’avez pas besoin de sortir, restez chez vous », a insisté M. de Blasio lors d’une conférence de presse. [Et si vous devez sortir], « utilisez les transports en commun. Il y aura des retards, mais vous serez en sécurité », a-t-il ajouté.

 

Dans un style radicalement différent de celui de son prédécesseur, Michael Bloomberg, M. de Blasio avait tôt dans la matinée publié sur Twitter une photo de lui déneigeant l’accès à sa petite maison de Brooklyn, et expliqué devant les caméras des télévisions comment manier la pelle sans se faire mal au dos.

 

Une alerte à la tempête hivernale avait été décrétée jeudi de Chicago — où l’aéroport restait perturbé vendredi — aux États de New York, du New Jersey, de la Pennsylvanie, d’une partie de la Nouvelle-Angleterre, jusqu’à la capitale américaine, Washington.


Records de chutes de neige

 

Un record de précipitations a été enregistré à Boxford, au nord de Boston, où il est tombé 61 cm de neige dans la nuit, et où la température devait descendre à -20 °C vendredi soir. La tempête de neige, nommée « Hercules » par les services météo, constituait un premier test pour Bill de Blasio, qui a pris ses fonctions mercredi.

 

Le responsable des services de la voirie de New York, John Doherty, a déclaré qu’en dépit des 1700 chasse-neige mobilisés, les New-Yorkais ne devaient pas s’attendre à revoir immédiatement le revêtement des rues, le froid rendant le sel inefficace.

 

« Ce n’est pas un temps à sortir », a également mis en garde le gouverneur du New Jersey, Chris Christie, qui avait décrété jeudi l’état d’urgence.

 

Dans le Connecticut, le gouverneur Dannel Malloy a annoncé des températures de -26 °C. Le gouverneur du Massachusetts, Deval Patrick, a activé la garde nationale, et appelé les milieux d’affaires à suspendre leurs activités pour que les services de la voirie puissent travailler plus facilement.



Par Brigitte Dusseau

Avec Associated Press