Un puits de pétrole explose au large de la Louisiane

Chicago – Une explosion suivie d’un incendie sur une plateforme pétrolière dans le golfe du Mexique, au large de la Louisiane, a fait onze blessés et deux disparus, selon un nouveau bilan des garde-côtes américains qui affirment qu’aucune fuite en mer n’a été constatée à ce stade.
 
Un premier bilan faisait état de deux morts mais Ryan Tippets, un officier des garde-côtes, a indiqué qu’il n’était pas en mesure de confirmer les deux morts que les médias américains avaient d’abord annoncés. Il a par ailleurs ajouté que l’incendie était désormais éteint.
 
Cet accident est survenu au lendemain de la lourde condamnation par la justice américaine de la compagnie BP pour le désastre écologique provoqué par l’explosion d’une de ses plateformes pétrolières, également au large des côtes de la Louisiane, en avril 2010.
 
La plateforme touchée vendredi, située dans des eaux relativement peu profondes à une quarantaine de kilomètres au sud de la ville côtière de Grand Isle, est exploitée par la compagnie Black Elk Energy, basée à Houston, au Texas.
 
Selon les garde-côtes, le risque de marée noire semble écarté : « On ne prévoit pas d’impact environnemental majeur. C’était une plateforme qui n’était pas en fonctionnement, ce n’est pas comme si elle avait été en train de pomper du pétrole », a expliqué un porte-parole des garde-côtes, Glenn Sanchez.
 
Quelques irisations ont été aperçues aux alentours mais elles résultent vraisemblablement de cuves qui étaient stockées sur la plateforme. L’explosion et l’incendie se sont déclenchés alors que des travaux de maintenance étaient en cours : un ouvrier était en train de couper un tuyau. L’incendie a pu être éteint rapidement et la structure de la plateforme semble « saine », a aussi précisé lors d’une conférence de presse le commandant des garde-côtes chargé du dossier, Ed Cubanski.