États-Unis - Le couple présidentiel fait campagne

Le couple Obama, Michelle et Barack, se rendra dans au moins quatre villes la fin de semaine prochaine.<br />
Photo: Agence Reuters Le couple Obama, Michelle et Barack, se rendra dans au moins quatre villes la fin de semaine prochaine.

New York — C'est une vidéo qui fait étrangement penser à une vidéo amateur, mais chez les démocrates, on parle plutôt d'un style «décontracté». Le président tient son épouse par l'épaule et le duo peut commencer: «Bonjour tout le monde, c'est Barack et Michelle. Le jour de l'élection est bientôt là et les gens sont excités. Et nous avons besoin que vous restiez excités jusqu'au bout, jusqu'au 2 novembre. Ce scrutin est trop important pour rester assis chez soi. Il y a tant de choses dans la balance, pour notre futur et le futur de nos enfants...»

À quelques jours d'un vote déterminant pour sa présidence, Barack Obama met les bouchées doubles. La vidéo, récemment postée sur son site, est au coeur d'une vaste campagne lancée par le locataire de la Maison-Blanche afin d'essayer de rallier les troupes démocrates et d'éviter un raz de marée républicain lors des élections à mi-mandat du 2 novembre prochain. Toute la semaine dernière, le président, qui sait que le scrutin est aussi un référendum sur ses deux premières années de mandat, a multiplié les meetings sur la côte ouest et cette semaine, il est attendu dans une demi-douzaine de villes de la côte est et du centre du pays, avec pour ambition de soutenir les candidats de son parti à la Chambre des représentants et au Sénat.

Deux objectifs

«Obama a compris que les deux dernières semaines sont déterminantes parce que les gens sont attentifs», commente Robert Shapiro, professeur de sciences politiques à Columbia University, «Il a deux objectifs. Tout d'abord, redonner de l'énergie aux démocrates pour qu'ils se déplacent en masse le jour du scrutin [53 % d'entre eux se disent moins enthousiastes à aller voter que d'habitude]. Et puis, il essaie également d'attirer le vote des indépendants qui n'auraient pas encore fait leur choix. Il veut retrouver un peu de la magie d' il y a deux ans.»

Le message d'Obama n'a pourtant plus grand-chose à voir avec celui qui était le sien en 2008. Après le fameux slogan «Yes we can» qui avait porté sa campagne présidentielle sur le thème du «changement», il préfère aujourd'hui adopter une approche plus réaliste et répéter «que c'est dur (it is hard) et qu'il faut persévérer».

Agressif

Handicapé par un marasme économique qui persiste et par un taux de chômage proche des 10 %, Obama, dont la côte de popularité est négative (43 % d'opinions favorables), a clairement changé de ton et décidé de se montrer plus agressif envers les républicains. Dans ses discours, il les accuse inlassablement d'avoir mené le pays à la situation actuelle, de bloquer ses réformes et de vouloir continuer «les politiques du passé». [...]

Afin de remobiliser les électeurs, Obama a réactivé l'armée de militants qui avaient contribué à sa victoire en 2008. Loin de se contenter de réaliser les vidéos du couple de la Maison-Blanche, Organizing for America» (OFA), l'organisation qui avait joué un rôle essentiel durant la présidentielle sous le nom de Obama for America, est sortie de sa relative léthargie il y a quelques semaines pour solliciter les dons au parti et recruter à nouveau des volontaires. Tous sont appelés à encourager les démocrates à aller voter le 2 novembre. Sur la page d'accueil du site d'OFA, l'objectif à atteindre est affiché sans détour: contacter 7 millions de personnes en 7 jours. Parmi les cibles privilégiées : les jeunes, et tous ceux qui n'avaient pas encore de carte d'électeur en 2008.

Un rôle précis

Michelle Obama, elle aussi, a un rôle très précis à remplir. S'assurer à la fois que les électeurs noirs et les femmes vont booster le vote démocrate. La First Lady refuse généralement d'apparaître trop politicienne et se décrit comme la «maman en chef» de la Maison-Blanche, assurant que son parti est le parti «de la famille et des enfants». Elle fait beaucoup moins de discours que son époux, mais la présidence compte sur sa «touche personnelle» pour convaincre. «Elle est bien plus populaire que son mari et il ne faut pas oublier que les femmes ont été déterminantes dans l'élection de 2008. Au vu des mauvaises prévisions pour le 2 novembre, elle n'a rien à perdre à tenter de recueillir leur soutien», poursuit Robert Shapiro.

Si l'on en croit son programme, le couple Obama fera campagne jusqu'au bout, et devrait faire étape dans pas moins de quatre villes le week-end prochain, de Chicago à Bridgeport, en passant par Philadelphie et Cleveland.

«C'est impressionnant, mais reste à savoir si cela produira autre chose qu'un effet marginal», relativise Terry Madonna, le président du Center for Public and Political Affairs de Franklin and Marshall College, en Pennsylvannie. «La plus grosse préoccupation des gens pour ces élections, c'est l'économie. Et une majorité d'entre eux estiment que leur vie ne s'est pas améliorée sous la présidence Obama».
1 commentaire
  • d i a n e - Inscrite 29 octobre 2010 03 h 05

    Quoi qu'il arrive au Président Obama...

    Quel que soit le résultat du vote - il restera pour toujours dans le coeur des gens honnêtes - un champion ! qui a osé vouloir des changements en ce qui concerne le comportement des USA de par le monde...