Sarah Palin démissionne

Anchorage — La républicaine Sarah Palin, 45 ans, considérée comme une candidate potentielle à l'élection présidentielle américaine de 2012, a créé la surprise hier en annonçant qu'elle quittait son poste de gouverneur de l'Alaska et ne briguerait pas un deuxième mandat.

Lors d'une conférence de presse impromptue à la veille de la fête nationale, devant sa maison familiale de Wasilla, Mme Palin a déclaré au côté de son mari: «Je ne briguerai pas ma réélection et je suis déterminée à transférer [...] l'autorité de gouverneur au lieutenant gouverneur [Sean] Parnell», son adjoint.

Selon les médias locaux, elle quitterait ses fonctions dès le 25 juillet et les spéculations sur son avenir politique national vont bon train.

Tailleur rouge et cheveux aux vents, l'ex-candidate républicaine à la vice-présidence des États-Unis, qui gouverne l'Alaska depuis 2006, a affirmé dans une longue déclaration qu'elle voulait désormais «prendre position et faire bouger les choses», sans donner plus de détails.

Ancienne journaliste sportive, Mme Palin, surnommée «Sarah Barracuda» quand elle jouait au basket au lycée, a déclaré qu'il «était temps de passer le ballon en vue de la victoire».

«Nous savons que nous pouvons avoir un effet positif en dehors du gouvernement en ce moment [...] et créer la différence avec nos priorités», a lancé l'ancienne colistière de John McCain sur la pelouse de sa maison où se tenait une assistance clairsemée.

Future candidate?

Toujours populaire auprès de la base républicaine en dépit de la défaite de son parti à l'élection présidentielle de novembre 2008, cette mère de cinq enfants peut toujours prétendre devenir la nouvelle figure de l'opposition, estimaient des commentateurs américains hier, assurant que cela pouvait constituer un premier pas vers sa future candidature à la Maison-Blanche.

Dans une phrase sibylline, Mme Palin a souligné: «Cela me fait mal de faire ce choix mais je fais ce qu'il y a de mieux pour l'Alaska. Cela me fait penser à ce dicton qui était affiché sur le réfrigérateur de mes parents: "Cherche pas d'explication. Tes amis n'en ont pas besoin et tes ennemis ne vont pas te croire de toute façon"».

En quittant son poste de gouverneur de cet État pétrolier et peu peuplé avant la fin de son mandat de quatre ans, Mme Palin pourra voyager plus facilement à travers les États-Unis et bâtir sa propre équipe politique nationale afin de préparer son éventuelle candidature à la présidentielle de 2012.

«Certains vont se poser des questions sur le calendrier de cette annonce mais laissez-moi vous dire que cette décision était en train de mûrir depuis un bon moment», a-t-elle lancé.

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