En bref - Prisons bondées

Washington — Un adulte sur 131 était en prison au 30 juin 2008 aux États-Unis, en hausse par rapport à 2007, dont une majorité écrasante en proportion de Noirs, selon les dernières statistiques gouvernementales rendues publiques hier.

Les prisons d'État et fédérales abritaient plus de 1,6 million de personnes et les prisons locales 785 000, soit près de 2,4 millions pour une population totale de 306 millions d'Américains, affirme le Bureau des statistiques du ministère de la Justice dans un communiqué accompagnant son étude. Ces chiffres sont en légère augmentation par rapport à 2007 (respectivement +0,8 % et +0,7 %). Selon l'étude, parmi les détenus, un Noir sur 21 est incarcéré, contre un Blanc sur 138. Alors qu'ils représentent 13 % de la population, les Afro-Américains sont surreprésentés dans les prisons où ils sont 846 000 pour 712 500 Blancs et 427 000 Hispaniques. La disproportion va cependant s'amenuisant puisque 37 % des hommes incarcérés aux États-Unis étaient des Noirs en 2008 alors qu'ils représentaient 41 % un an avant. Du côté féminin, la surreprésentation des Noires est également flagrante en prison, puisque 349 Noires sur 100 000 sont emprisonnées (147 Hispaniques et 93 Blanches sur 100 000). Au total, 207 700 femmes sont détenues, 33 % de plus qu'en 2007. Plus de 126 000 Américains sont en outre incarcérés dans des prisons privées.

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