La Californie simule un séisme

L’exercice a simulé un puissant séisme sur la faille de San Andreas.
Photo: Agence Reuters L’exercice a simulé un puissant séisme sur la faille de San Andreas.

Los Angeles — Des millions de Californiens ont participé hier à la plus grande simulation de séisme jamais organisée aux États-Unis dans le cadre d'un exercice destiné à tester la préparation des habitants dans cette région où le risque sismique est le plus important du pays.

La fausse secousse est intervenue à 10h heure locale. Dans les écoles, les universités, les entreprises, ils ont été quelque 5,2 millions à se jeter sous les tables pour s'abriter. Dans toute la zone concernée, des équipes de pompiers, de la police et des urgences médicales sont intervenues tout au long de la matinée.

Baptisé «la grande secousse de la Californie du Sud», l'exercice a simulé un puissant séisme sur la faille de San Andreas, la plus importante des quelque 300 qui strient la région. La secousse, de magnitude 7,8, aurait fait 1800 morts, 53 000 blessés et détruit 1500 bâtiments.

Selon l'Institut américain de géophysique (USGS), un tel séisme ferait trembler les immeubles de Los Angeles pendant 55 secondes, contre 7 secondes pour la secousse de magnitude de 6 qui a frappé la région en 1994, faisant 72 morts de morts et 12 000 blessés.

À l'université de Californie du Sud de Los Angeles, un centre d'accueil des victimes a été installé sur un terrain de sport, où de faux blessés, dont certains affublés de maquillages sanglants, ont été transportés rapidement sous des tentes pour recevoir les premiers soins.