La situation en Inde est «plus que déchirante», dit le patron de l’OMS

«L’OMS fait tout ce qu’elle peut, en fournissant du matériel et des équipements essentiels» à l'Inde, a affirmé Tedros Adhanom Ghebreyesus en conférence de presse.
Photo: Christopher Black OMS via Agence France-Presse «L’OMS fait tout ce qu’elle peut, en fournissant du matériel et des équipements essentiels» à l'Inde, a affirmé Tedros Adhanom Ghebreyesus en conférence de presse.

La situation en Inde, où la pandémie est d’une gravité sans précédent, est « plus que déchirante », a déclaré lundi le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui vient en aide au géant asiatique.

« L’OMS fait tout ce qu’elle peut, en fournissant du matériel et des équipements essentiels, notamment des milliers de concentrateurs d’oxygène, des hôpitaux de campagne mobiles préfabriqués et du matériel de laboratoire », a affirmé Tedros Adhanom Ghebreyesus en conférence de presse.

En quelques jours, le variant « indien » a plongé le pays de 1,3 milliard d’habitants dans le chaos, entraînant l’annonce d’une aide d’urgence par plusieurs pays. L’Inde a enregistré dimanche un record mondial de près de 350 000 personnes contaminées en une seule journée. À New Delhi, des témoins décrivent des couloirs d’hôpitaux encombrés de lits et de brancards et des familles suppliant en vain qu’on leur fournisse de l’oxygène ou une place pour leurs proches. Certains meurent au seuil de l’hôpital. L’agglomération est confinée pour une semaine supplémentaire.

Avec plus de 192 000 morts, l’Inde, dont les hôpitaux sont submergés et les crématoriums fonctionnent à pleinrégime, figure au quatrième rang des pays les plus endeuillés par la COVID-19.

« L’OMS a redéployé plus de 2600 personnes pour soutenir la réponse sur le terrain, pour apporter son soutien aux activités de surveillance, aux conseils techniques et aux efforts de vaccination », a souligné le Dr Tedros. L’OMS a également indiqué dans un courriel à l’AFP qu’elle procédait à une analyse rapide de la situation dans les zones confrontées à une recrudescence des cas, formulait des recommandations et soutenait la mise en œuvre de ces mesures.

La responsable technique de la lutte contre la COVID-19 au sein de l’OMS, Maria Van Kerkhove, a appelé tous les pays à « ne pas baisser la garde » pour éviter de connaître une accélération de l’épidémie comme en Inde. « La situation est fragile au niveau mondial », a-t-elle dit.

Globalement, « les cas ont maintenant augmenté pour la neuvième semaine de suite, et les décès ont augmenté pour la sixième semaine d’affilée », s’est inquiété le chef de l’OMS. « Il y a eu presque autant de cas dans le monde la semaine dernière que durant les cinq premiers mois de la pandémie », a-t-il poursuivi.

Le système sanitaire indien est débordé par une nouvelle vague d’infections attribuée en partie au variant « indien », appelé par le nom de sa lignée, B.1.617. Il est qualifié de « double mutant » parce qu’il est notamment porteur de deux mutations préoccupantes au niveau de la protéine de pointe (spicule ou « spike ») du virus SRAS-CoV-2 qui est à l’origine de la pandémie de COVID-19.

La terrible situation épidémiologique que vit l’Inde n’est pas sans conséquence sur le programme COVAX, un partenariat public-privé entre l’OMS, l’Alliance du Vaccin (GAVI) et la CEPI (Coalition pour les innovations en matière de préparation aux épidémies), qui doit notamment garantir une distribution équitable de vaccins anti-COVID en particulier à 92 pays pauvres. Soucieuse de vacciner sa population, l’Inde a bloqué les exportations du vaccin d’AstraZeneca fabriqué sur son sol par le Serum Institute, ce qui signifie, a expliqué l’OMS, que la livraison de quelque 90 millions de doses prévues en mars et avril dans 60 pays n’a pas pu avoir lieu.

« Nous attendons la reprise des livraisons », s’est contenté d’indiquer pendant la conférence de presse le directeur général de l’Alliance du vaccin, le Dr Seth Berkley, tout en soulignant que l’organisation menait des discussions avec d’autres pays pour recevoir des dons de doses. Jusqu’à présent, 118 pays et territoires ont reçu plus de 40,8 millions de doses par l’entremise de COVAX.

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