Le Japon se fige pour les 10 ans de la triple catastrophe de 2011

Des hommages ont eu lieu toute la journée dans le nord-est du Japon.
Photo: Kazuhiro Nogi Agence France-Presse Des hommages ont eu lieu toute la journée dans le nord-est du Japon.

Le Japon a commémoré avec émotion jeudi le dixième anniversaire de la triple catastrophe du 11 mars 2011 — séisme, tsunami et accident nucléaire — qui a traumatisé durablement toute la nation.

À 14 h 46 (00 h 46 à Montréal), heure à laquelle le séisme a frappé en 2011, une minute de silence a été observée dans tout le pays, suivie à Tokyo d’une cérémonie où se sont exprimés l’empereur Naruhito et le premier ministre Yoshihide Suga. Des sirènes ont retenti au même moment sur des plages du littoral où des personnes se sont recueillies, les mains jointes en regardant vers la mer.

Le lourd bilan humain de près de 18 500 morts ou disparus a été causé principalement par un gigantesque tsunami, dont les vagues hautes comme des immeubles se sont abattues sur les côtes du nord-est japonais peu après le tremblement de terre de magnitude 9,0.

L’accident nucléaire qui a suivi à la centrale de Fukushima Daiichi, envahie par les flots, où les cœurs de trois des six réacteurs sont entrés en fusion, a rendu des localités entières inhabitables pendant des années à cause des radiations et forcé des dizaines de milliers de personnes à partir. Il s’agissait du pire accident nucléaire depuis celui de Tchernobyl, en Ukraine, en 1986.

« La magnitude des dégâts causés par la catastrophe est si profonde que la mémoire inoubliable de la tragédie persiste dans mon esprit », a déclaré l’empereur. « Notre nation a vécu plusieurs catastrophes qu’on peut considérer comme des crises nationales » mais « nos prédécesseurs ont surmonté chaque crise avec courage et espoir », a rappelé pour sa part M. Suga, assurant que le Japon regarderait « toujours vers l’avant ».

Des messages de solidarité ont été envoyés du monde entier, notamment par le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres et par la chanteuse Lady Gaga.

« JO de la reconstruction »

Des hommages ont eu lieu toute la journée dans le nord-est du Japon, comme à Hisanohama, dans la ville côtière d’Iwaki (préfecture de Fukushima), où des habitants se sont regroupés près de la mer, au son des prières de moines bouddhistes.

« Je ne sais pas pourquoi, mais j’ai été beaucoup plus émue ce matin » que d’habitude, a confié à l’AFP Tomoi Ogi, 86 ans. « Peut-être que je vieillis. Je me suis réveillée et j’ai regardé la télévision en me disant : “Ça fait déjà 10 ans”. Cela semble long et court à la fois ».

À Miyagi, un des trois départements du nord-est les plus meurtris, des opérations de recherche ont été organisées par des habitants qui espèrent encore retrouver un être cher. Les restes d’une femme emportée par le tsunami d’il y a dix ans ont été identifiés la semaine dernière, permettant enfin à son fils de faire son deuil.

Le Japon a tiré certaines leçons de la triple catastrophe, en érigeant notamment de nouveaux murs anti-tsunami toujours plus hauts et en améliorant les systèmes d’alerte et les routes d’évacuation. Mais les dangers demeurent. Un tremblement de terre de magnitude 7,3 est ainsi venu rappeler le 13 février les risques sismiques permanents au large du Japon.

Ces commémorations ont eu lieu à deux semaines seulement du départ prévu, à Fukushima, du relais de la flamme olympique pour les JO de Tokyo-2020, baptisés « Jeux de la reconstruction ». L’ombre de la pandémie plane sur l’événement, reporté à cette année, mais gouvernement japonais et organisateurs espèrent que le relais permettra de recentrer l’attention sur cette région meurtrie.

« Morts sous mes yeux »

Nayuta Gambe, un étudiant de Séndaï, capitale de la préfecture de Miyagi, s’exprime régulièrement lors d’événements sur le thème de la prévention des catastrophes. Or, le 11 mars, il préfère d’habitude se recueillir en privé.

« C’est le jour où j’ai perdu mes camarades de classe. Des gens sont morts sous mes yeux. C’est un jour que j’espère ne jamais avoir à revivre », raconte le jeune homme aujourd’hui âgé de 21 ans.

Pour beaucoup, cet anniversaire est l’occasion d’un moment d’introspection, alors que ce drame national est encore douloureusement présent avec des dizaines de milliers de personnes toujours déplacées et 2 % de la superficie de Fukushima en zone interdite.

Le démantèlement de la centrale nucléaire avance très lentement depuis l’accident et devrait prendre encore trois à quatre décennies au moins. La plupart des centrales du Japon restent à l’arrêt.
 

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