Aux Philippines, le typhon «Phanfone» a fait au moins 28 morts

L’électricité était toujours coupée dans plusieurs secteurs, jeudi.
Photo: Alren Beronio Agence France-Presse L’électricité était toujours coupée dans plusieurs secteurs, jeudi.

Le typhon Phanfone qui a balayé les Philippines le jour de Noël a fait au moins 28 morts, et les nombreux touristes étrangers venus passer les Fêtes sur l’île de Boracay demeuraient jeudi coupés du monde.

Ce typhon, qui s’accompagnait de rafales atteignant 200 km/h, a provoqué d’importants dégâts matériels mercredi dans le centre de l’archipel, arrachant les toits des maisons et renversant des poteaux électriques.

Au moins 28 personnes ont été tuées dans des villages et des villes de l’archipel des Visayas, selon des responsables de l’autorité de gestion des catastrophes.

Phanfone a également frappé l’île très touristique de Boracay, celle de Coron, ainsi que d’autres destinations prisées des étrangers notamment pour leurs plages de sable blanc.

Les communications par Internet ou par téléphones portables sont coupées sur l’île paradisiaque de Boracay depuis le passage du typhon, rendant difficile l’évaluation des dégâts sur l’île.

« Les communications ne fonctionnent plus. L’électricité est toujours coupée », a indiqué Jonathan Pablito, responsable de la police de Malay, une ville de la province d’Aklan, située non loin de Boracay.

Les liaisons en traversier, qui sont le principal moyen de relier Aklan et Boracay, n’étaient toujours pas opérationnelles jeudi, a précisé M. Pablito.

Ni traversiers ni avions

« Nous n’avons aucune information en provenance des gardes-côtes permettant de savoir si les liaisons maritimes seront à nouveau autorisées. Depuis le 24 [décembre…] tous [les bateaux] qui allaient sur l’île et en revenaient n’ont pas pu traverser », a-t-il ajouté.

L’aéroport de Kalibo, situé à Aklan et qui dessert Boracay, a subi d’importants dégâts, selon un touriste coréen qui s’est retrouvé bloqué et a fourni des images à l’AFP.

« Les routes demeurent coupées, mais des moyens sont mis en oeuvre pour déblayer les dégâts. C’est assez grave », a affirmé Jung Byung Joon sur Instagram.

« Tout ce qui se trouve dans un rayon de moins de 100 mètres autour de l’aéroport semble endommagé. À l’aéroport, il y a beaucoup de personnes déçues, car leurs vols ont été annulés », a-t-il expliqué.

« Les taxis roulent, mais il y a du vent et il pleut toujours donc personne ne veut quitter l’aéroport, notamment moi », a dit ce touriste.

Une autre touriste coréenne, également confinée dans l’aéroport, a affirmé ne pas avoir pu entrer en contact jeudi avec un ami se trouvant à Boracay.

« Je ne sais pas quand je pourrai rentrer chez moi », a-t-elle expliqué à l’AFP sur Instagram.

Il était impossible de dire mercredi si Boracay a subi ou non d’importants dommages.

Noël loin de la famille

Bien que moins puissant, Phanfone a suivi la même trajectoire que le typhon Haiyan, le plus dévastateur enregistré dans le pays, qui avait fait plus de 7300 morts et disparus en 2013, frappant particulièrement la ville de Tacloban.

« C’est comme le petit frère de Haiyan. Il est moins destructeur, mais il a suivi une trajectoire similaire », a expliqué Cindy Ferrer, chargée de la communication au sein du service de gestion des catastrophes de la région des Visayas occidentales.

Dans ce pays à très grande majorité catholique, des dizaines de milliers de personnes ont été contraintes de quitter leurs maisons et de passer le réveillon et le jour de Noël dans des abris.

Un grand nombre de Philippins n’ont pas pu réveillonner au sein de leur famille, en raison de l’arrêt des liaisons aériennes et par traversiers.

Parmi les personnes tuées figure un policier qui a été électrocuté par la chute d’un poteau électrique au cours d’une patrouille.

Le typhon, en train de s’affaiblir, s’éloignait peu à peu du pays jeudi, se dirigeant vers la mer de Chine méridionale, selon le centre de prévisions météorologiques Weather Philippines.

Une vingtaine de typhons et de tempêtes tropicales balayent chaque année en moyenne les Philippines, faisant des centaines de morts. Mi-décembre, une violente tempête tropicale dans le nord du pays avait fait 13 morts.