La police de Hong Kong défend son recours à la force

Un officier aurait effectué un tir de sommation en l’air, une première depuis le début de la crise.
Photo: Lillian Suwanrumpha Agence France-Presse Un officier aurait effectué un tir de sommation en l’air, une première depuis le début de la crise.

La police de Hong Kong a défendu lundi le recours à des canons à eau et le tir d’un coup de semonce la veille après plus de deux mois de manifestations pro-démocratie, expliquant avoir fait face à des protestataires « extrêmement violents ».

Les affrontements de dimanche à Tsuen Wan, dans la banlieue de l’ex-colonie britannique, ont été parmi les plus violents depuis le début en juin du mouvement contre le gouvernement local soutenu par Pékin.

Ce territoire semi-autonome traverse sa plus grave crise politique depuis sa rétrocession à la Chine en 1997, et les tensions ne montrent guère de signes d’affaiblissement.

« Des manifestants extrêmement violents ont dévié du parcours initial, obstruant les routes, vandalisant les magasins et les tunnels, lançant des cocktails Molotov, des briques et divers projectiles sur les policiers », a dit lundi la police dans un communiqué.

Photo: Lillian Suwanrumpha Agence France-Presse Des heurts se sont produits dimanche soir entre des manifestants radicaux et les forces de l’ordre.

À la nuit tombée dimanche, un groupe de policiers s’est retrouvé coincé par des manifestants armés notamment de briques qui les menaçaient, a poursuivi la police.

Un policier est tombé au sol sous une pluie de coups d’« émeutiers » ayant « la claire intention de le tuer », a déclaré lundi après-midi Mak Chin-ho, un haut responsable de la police. « Un policier a alors effectué un tir de sommation en l’air », a-t-il ajouté, six de ses collègues dégainant leurs armes par sécurité.

Une première balle

C’est, semble-t-il, la première fois qu’une balle est tirée depuis le début de la crise.

La police a également défendu le recours la veille à des canons à eau. Les forces de l’ordre avaient jusqu’ici toujours affirmé ne vouloir utiliser cette technique de dispersion qu’en cas de « perturbation à grande échelle de l’ordre public ». Courants dans de nombreux pays, ils constituent une grande nouveauté à Hong Kong, où ils n’avaient encore jamais été employés contre des manifestants.

« L’antagonisme est trop grand dorénavant entre le mouvement pro-démocratie et la police pour être résolu », a déclaré lundi à l’AFP un manifestant de 20 ans, présent à la manifestation de la veille.

Marche sous la pluie

L’après-midi de dimanche avait commencé par une marche autorisée de milliers de Hongkongais pacifiques sous leurs parapluies à travers Tsuen Wan. Les pays du G7 ont appelé lundi au respect du statut d’autonomie de Hong Kong et à y « éviter les violences », dans une déclaration finale publiée à l’issue de trois jours de sommet.

L’antagonisme est trop grand dorénavant entre le mouvement pro-démocratie et la police pour être résolu

Né de l’opposition à un projet de loi — désormais suspendu — visant à autoriser les extraditions vers la Chine continentale, le mouvement s’est mué en une campagne plus large en faveur d’un système plus démocratique.