L’incendie d’un studio d’animation au Japon fait 33 morts

L’incendie serait d’origine criminelle.
Photo: Kyodo News via Associated Press L’incendie serait d’origine criminelle.

Trente-trois personnes ont péri jeudi au Japon dans l’incendie, vraisemblablement d’origine criminelle, qui a ravagé un studio d’animation. Le drame est survenu dans la matinée dans un quartier résidentiel de Kyoto, dans l’ouest du Japon.

Au fil des heures, le macabre décompte n’a cessé de s’alourdir, tandis que restait inconnu le mobile du suspect, accusé d’être entré dans le bâtiment et d’y avoir répandu de l’essence avant de l’enflammer. Il a été vu auparavant dans une station-service remplissant des bidons de carburant, selon les médias. Si la cause du sinistre est confirmée, il s’agira d’une des tueries les plus meurtrières de ces dernières décennies au Japon, où la criminalité est faible.

Deux victimes ont été piégées au rez-de-chaussée, et 31 autres aux deux étages ou dans les escaliers menant au toit, a indiqué à l’AFP un porte-parole des pompiers. « Les flammes avancent beaucoup plus vite avec l’essence que dans le cas d’un incendie normal, donc je pense que l’incendie s’est propagé si vite que les systèmes d’alarme et portes pare-feu n’ont pas eu le temps de fonctionner », a expliqué à la chaîne publique NHK Keizo Harafuji, ancien enquêteur de la police de Tokyo.

Plus de 70 personnes se trouvaient dans cet immeuble, dont quelques-unes ont pu miraculeusement s’échapper saines et sauves. Parmi les autres salariés ou visiteurs, 36 ont été transportés à l’hôpital, dont 10 grièvement atteints.

Des témoins ont dit avoir entendu des explosions. L’incendiaire présumé, un homme de 41 ans qui se trouvait dans un état inconscient selon le quotidien Asahi, « a versé un liquide inflammable et a mis le feu », a expliqué la police. « Il a dit “vous allez mourir” », selon un autre témoignage. Il porterait un tatouage et aurait proféré des propos assez difficiles à interpréter au moment où il a été pris en charge.

Kyoto Animation, très connue dans le monde de l’animation, est une société qui produit des dessins animés, crée des personnages, conçoit et vend des produits dérivés de ses séries. La firme emploie environ 160 personnes.

L’incendie a été éteint en quelques heures, mais les secours ont poursuivi leurs recherches tard dans la soirée. « Je reste sans mots », a écrit le premier ministre Shinzo Abe, disant prier pour les victimes. « Nous avions reçu des courriels de menaces de meurtre », a indiqué Hideaki Hatta, p.-d.g. de Kyoto Animation. L’incendie de jeudi a entraîné des réactions de tristesse et d’incompréhension de la part d’animateurs de renom. Un appel de fonds a été lancé et plus de 460 000 dollars avaient déjà été réunis en quelques heures.