Thaïlande: les jeunes rescapés de la grotte racontent le «miracle» de leur sauvetage

Les jeunes et leur entraîneur semblaient en bonne santé lorsqu'ils sont passés devant les médias pour la première fois le 18 juillet.
Photo: Lillian Suwanrumpha Agence France-Presse Les jeunes et leur entraîneur semblaient en bonne santé lorsqu'ils sont passés devant les médias pour la première fois le 18 juillet.

Les douze enfants et leur entraîneur de football sauvés au terme d’une périlleuse opération de secours internationale dans une grotte de Thaïlande ont décrit le « miracle » d’avoir été retrouvés au bout de neuf jours, lors d’une conférence de presse inédite mercredi.

« Nous avons entendu soudain des gens parler », a décrit Adul Sam-On, 14 ans, l’enfant qui avait répondu, en anglais, aux plongeurs britanniques les ayant découverts au bout de neuf jours sans contact avec l’extérieur. « Mon cerveau ne fonctionnait pas très bien » après tant de jours sans nourriture, a-t-il ajouté, parlant de « miracle ».

Les rescapés n’ont rien mangé, buvant seulement de l’eau de pluie durant neuf jours, et priant. « Nous buvions l’eau qui s’écoulait le long des roches », a raconté Pornchai Khamluan, 15 ans.

Pour nous échapper, « nous avons essayé de creuser, pensant qu’on ne pouvait pas se contenter d’attendre les autorités », mais en vain, a ajouté Ekkapol Chantawong, l’entraîneur, âgé de 25 ans, le seul adulte du groupe, qui a passé plusieurs années dans un monastère bouddhiste.

Nous buvions l’eau qui s’écoulait des roches

L’équipe des « Sangliers sauvages » était restée bloquée, à partir du 23 juin et pour certains jusqu’au 10 juillet, dans la grotte de Tham Luang, une des plus grandes de Thaïlande.

Ils avaient été découverts par des plongeurs britanniques au bout de neuf jours, à quatre kilomètres de l’entrée, sur un promontoire rocheux, prisonniers des eaux montées soudain en raison des pluies de mousson.

Sur un registre plus léger, vêtus tous d’un T-shirt orné d’un sanglier, en référence au nom de leur club de foot des « Sangliers sauvages », ils ont échangé quelques ballons sur un terrain de football improvisé dans la salle de presse.

Le porte-parole du gouvernement thaïlandais, Sunsern Kaewkumnerd, a expliqué espérer avec cette conférence de presse « permettre ensuite leur retour à la vie normale sans que les médias viennent les embêter ».

Les enfants sont sortis un jour plus tôt qu’initialement annoncé de l’hôpital, où ils ont passé plus d’une semaine, d’abord équipés de lunettes de soleil pour se réhabituer à la lumière du jour après plus de deux semaines sous terre pour certains.

Depuis leur évacuation spectaculaire, endormis sur des civières tirées pendant des heures par des plongeurs professionnels, les autorités sanitaires ont publié au compte-gouttes des photos et vidéos d’eux à l’hôpital.

Les autorités thaïlandaises ont préféré organiser une conférence de presse afin d’éviter les sollicitations en ordre dispersé des enfants, qui doivent reprendre une vie normale au plus vite.

Les enfants ont aussi assuré qu’ils savaient tous nager et, sans expliciter les raisons pour lesquelles ils s’étaient rendus dans la grotte, ont assuré ne pas y être allés pour fêter l’anniversaire de l’un d’entre eux, Pheeraphat, surnommé « Night », qui a eu 16 ans le 23 juin.

Les recommandations des médecins de tenir les enfants à distance de tout contact avec les médias pendant un mois risquent d’être difficiles à respecter vu l’intérêt suscité par l’histoire, jusqu’auprès de sociétés de production hollywoodiennes ayant repéré le bon scénario.