En Thaïlande, la mission pour sauver les garçons coincés dans une grotte a débuté

Les secours ont inséré un tuyau de plusieurs kilomètres pour acheminer de l’oxygène dans la poche où le groupe s’est réfugié et le niveau d’oxygène s’est stabilisé dans la grotte.
Photo: Handout / Royal Thai Navy / Agence France-Presse Les secours ont inséré un tuyau de plusieurs kilomètres pour acheminer de l’oxygène dans la poche où le groupe s’est réfugié et le niveau d’oxygène s’est stabilisé dans la grotte.

La mission de sauvetage pour évacuer les 12 garçons et leur entraîneur de soccer qui sont coincés depuis deux semaines dans une grotte en Thaïlande a débuté dimanche.

« C’est le jour J », a déclaré le Gouverneur par intérim de la province de Chiang Rai, Narongsak Osatanakorn.

Narongsak Osatanakorn a indiqué que 13 plongeurs étrangers et cinq plongeurs thaïlandais participaient à l’opération de secours et que deux plongeurs accompagneront chaque garçon au fur et à mesure de leur évacuation. L’opération a commencé à 10 heures, heure de Bangkok (23 h samedi soir, heure du Québec), et selon les autorités, il faut calculer au moins 11 heures avant que la première personne soit sauvée.

La mission est risquée, le seul parcours disponible comprend de nombreux boyaux ténébreux et étroits. Il compte de difficiles passages sous l’eau. Les courants sont forts, il y a peu d’oxygène et les enfants n’ont aucune expérience de la plongée.

L’opération a fait un premier mort vendredi, lorsqu’un ancien militaire thaïlandais a manqué d’air et perdu connaissance sous l’eau. Il participait aux efforts de manière bénévole.

Avant l’annonce du début de la mission, les autorités thaïlandaises avaient demandé aux médias de quitter la zone autour de l’entrée de la grotte, alimentant la spéculation qu’une mission de sauvetage était imminente.

Des dizaines de plongeurs sont arrivés à la grotte dimanche matin.

Inquiètes de l’arrivée de la mousson, les autorités thaïlandaises avaient indiqué samedi qu’elles devraient peut-être lancer plus rapidement que prévu une opération de secours.

Les captifs, âgés de 11 à 16 ans et leur entraîneur âgé de 25 ans avaient été portés disparus après être partis à la découverte de grotte de Tham Luang Nang, le 23 juin. Pris au piège par les eaux de la mousson, ils ont été retrouvés tard lundi soir lors d’une opération à grand déploiement qui a attiré des experts du monde entier.

Le gouverneur local qui supervise les opérations de secours a déclaré samedi que la température douce et la diminution du niveau d’eau au cours des derniers jours ont créé les conditions appropriées pour une évacuation sous-marine, mais celles-ci pourraient se détériorer s’il pleuvait de nouveau.

Les autorités thaïlandaises avaient souligné, samedi, la nécessité d’agir très vite, au cours des deux prochains jours. Si les prévisions météorologiques sont justes, l’accès à la grotte sera complètement bloqué en raison de la mousson saisonnière. Jusqu’à présent, les efforts pour pomper l’eau hors de la grotte ont toujours été contrecarrés par de fortes averses.

« Nous sommes en guerre contre l’eau depuis le premier jour jusqu’à aujourd’hui, a-t-il déclaré samedi. Avoir trouvé les garçons ne signifie pas que notre mission est terminée. Nous n’avons remporté qu’une petite bataille, mais la guerre n’est pas terminée. La guerre sera finie lorsque nous aurons gagné les trois batailles : la bataille de la recherche, la bataille des secours et la bataille du retour à la maison. »