Plus de cent morts dans des tempêtes de sable en Inde

Au moins 111 personnes ont péri en raison de vents soufflant jusqu’à 130 km/h dans le nord au cours de la nuit de mercredi à jeudi.
Photo: Agence France-Presse Au moins 111 personnes ont péri en raison de vents soufflant jusqu’à 130 km/h dans le nord au cours de la nuit de mercredi à jeudi.

Des cieux déchaînés ont entraîné la mort d’au moins 125 personnes ces derniers jours en Inde, un bilan principalement imputable à des tempêtes de sable parmi les plus meurtrières depuis plusieurs décennies.

Au moins 111 personnes ont péri en raison de vents soufflant jusqu’à 130 km/h dans le nord au cours de la nuit de mercredi à jeudi, ont rapporté les autorités locales.

Soixante-treize ont été tuées dans l’État d’Uttar Pradesh, trente-six dans celui du Rajasthan et deux dans celui du Pendjab.

Dans un épisode météorologique distinct, la foudre avait par ailleurs provoqué la veille la mort de 14 autres personnes dans l’État méridional d’Andra Pradesh, qui avait été frappé près de 41 000 fois par la foudre, ont précisé les autorités chargées des opérations de secours.

D’une rare violence, le vent de la tempête de sable a déraciné des arbres, abattu des murs de maisons, renversé des pylônes électriques. Des événements similaires surviennent chaque année en Inde, mais généralement sans causer des destructions d’une telle ampleur.

Propriétaire d’un hôtel à Alwar, dans le nord du touristique Rajasthan, Shivam Lohia a dû abandonner sa voiture sur la route et courir pour sauver sa vie après avoir manqué d’être emporté par le vent.

« Je n’ai pas vu une tempête aussi dévastatrice depuis au moins 25 ans. Tout le monde avait peur et cherchait à s’abriter, les arbres et les maisons s’envolaient. C’était un cauchemar », a-t-il raconté à l’AFP.

Le district d’Agra, dans l’Uttar Pradesh, où se situe le Taj Mahal, est la région la plus lourdement touchée, avec 43 morts répertoriés pour le moment. Le célèbre mausolée moghol est quant à lui intact.

Ce grand État pauvre a recensé à lui seul 73 morts, un nombre « sans précédent » au cours des 20 dernières années pour ces situations, selon un responsable de son autorité de gestion des catastrophes.

D’autres tempêtes à venir

De nouvelles tempêtes pourraient survenir au cours des 48 prochaines heures, ont averti les services météorologiques.

Les responsables ont en conséquence appelé la population à se tenir sur ses gardes. Elles l’ont notamment incitée à ne pas dormir dehors, une pratique courante pour les plus modestes en cette saison de chaleurs étouffantes.

Selon les prévisionnistes, cette situation est due à la collision de systèmes météorologiques occidentaux et orientaux au-dessus des plaines du nord de ce pays de 1,25 milliard d’habitants.

Dans la zone de Bharatpur, dans le nord du Rajasthan, un millier de pylônes électriques sont tombés, entraînant des coupures de courant géantes. Plusieurs jours devraient être nécessaires pour un retour à la normale.

En fin de journée mercredi, un voile blanc avait enveloppé la capitale, New Delhi, brouillant la visibilité et la lumière avant de céder la place à de violents orages. Aucun décès n’a été signalé dans cette mégapole, où les vents n’ont pas dépassé les 59 km/h.