Une «histoire nouvelle commence maintenant», écrit Kim Jong-un

Le leader nord-coréen, Kim Jong-un, et le président de la Corée du Sud, Moon Jae-in, ont échangé une poignée de main lors de leur arrivée en zone démilitarisée, vendredi matin.
Photo: Jung Yeon-je Agence France-Presse Le leader nord-coréen, Kim Jong-un, et le président de la Corée du Sud, Moon Jae-in, ont échangé une poignée de main lors de leur arrivée en zone démilitarisée, vendredi matin.

Le dirigeant nord-coréen, Kim Jong-un, et le président sud-coréen, Moon Jae-in, étaient réunis vendredi pour un sommet historique après une poignée de main hautement symbolique sur la Ligne de démarcation militaire qui divise la péninsule.

« Je suis heureux de vous rencontrer », a lancé M. Moon Jae-in à son homologue tout sourire. Celui-ci a alors franchi la ligne de démarcation en béton, devenant le premier dirigeant nord-coréen à fouler le sol sud-coréen depuis la guerre de Corée (1950-53).

À l’invitation de M. Kim, les deux dirigeants ont brièvement marché du côté nord-coréen de la frontière avant de se rendre à pied à la Maison de la paix, une structure de verre et de béton située dans la partie sud du village de Panmunjom, où fut signé l’armistice.

« Je suis venu ici déterminé à donner un signal de départ, au seuil d’une histoire nouvelle », a déclaré M. Kim au début du sommet, se déclarant « inondé par l’émotion ». Il a fait le voeu de garder « un état d’esprit franc, sérieux et honnête ».

L’arsenal atomique nord-coréen figure en bonne place du menu et M. Moon a espéré conclure « un accord audacieux afin d’offrir à l’ensemble du peuple coréen et aux gens qui veulent la paix un grand cadeau ».

M. Kim était accompagné par Kim Yo-jong, sa soeur et proche conseillère, ainsi que par son responsable des relations intercoréennes. M. Moon était flanqué du patron du renseignement sud-coréen et par son directeur de cabinet.

Cette réunion est une illustration supplémentaire de la spectaculaire détente qui s’est emparée de la péninsule depuis que M. Kim a annoncé le 1er janvier, à la surprise générale, que son pays participerait aux Jeux olympiques d’hiver de Pyeongchang, au Sud.


La paix dans la mire

Ce sommet doit être le précurseur d’un face à face très attendu entre M. Kim et le président américain, Donald Trump.

« Kim Jong-un discutera en toute franchise avec Moon Jae-in de tous les problèmes rencontrés pour améliorer les relations intercoréennes et parvenir à la paix, la prospérité et la  réunification », a dit l’agence officielle nord-coréenne KCNA.

Elle ne mentionne pas la dénucléarisation.

Depuis son arrivée au pouvoir fin 2011 au décès de son père, M. Kim a présidé à une accélération fulgurante des programmes nucléaire et balistique nord-coréens.

En 2017, Pyongyang a mené son essai nucléaire le plus puissant à ce jour et testé des missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) mettant à sa portée le territoire continental des États-Unis.

Les tensions avaient grimpé à des sommets tandis que MM. Kim et Trump échangeaient menaces apocalyptiques et insultes personnelles.

M. Moon a saisi la branche d’olivier olympique pour lancer le dialogue avec Pyongyang, expliquant que le sommet intercoréen servirait de base à la réunion entre le Nord et Washington.

La Maison-Blanche a souhaité dans un communiqué que le sommet débouche sur un « futur de paix et de prospérité pour toute la péninsule coréenne ».

Le président Trump a exigé que le Nord renonce à ses armes nucléaires et Washington réclame que la dénucléarisation soit totale, vérifiable et irréversible.

Mais le directeur du secrétariat de la présidence sud-coréenne, Im Jong-seok, a prévenu jeudi que rien n’était gagné : les avancées technologiques des programmes balistique et nucléaire du Nord signifient que tout accord serait « fondamentalement différent par nature des accords de dénucléarisation conclus dans les années 1990 et au début des années 2000 ».

« C’est ce qui rend ce sommet particulièrement difficile. »

Pyongyang demande des garanties sur sa sécurité — qui n’ont pas été précisées — pour discuter de son arsenal.

 

Quand M. Kim s’était rendu le mois dernier à Pékin, son premier voyage à l’étranger depuis son arrivée au pouvoir, il avait dit selon l’agence officielle Chine Nouvelle que la question pouvait être réglée si Séoul et Washington prenaient « des mesures progressives et synchronisées en vue de la réalisation de la paix ».


« Dénucléarisation »

Dans le passé, le concept de « dénucléarisation de la péninsule » a pu signifier pour Pyongyang le départ des 28 500 militaires américains stationnés au Sud et le retrait du parapluie nucléaire américain, toutes choses impensables pour Washington.

« Les gros dossiers sont la paix et la dénucléarisation », a résumé à l’AFP John Delury, professeur à la Yonsei University.

Les deux Corées « peuvent faire beaucoup plus sur la paix que sur la dénucléarisation », estime-t-il. Mais le communiqué publié à la fin du sommet offrira « une chance d’analyser chaque mot, de lire entre les lignes, de voir ce qui y est et ce qui n’y est pas ».

Samedi, M. Kim a annoncé un moratoire sur les essais nucléaires et les tirs de missiles balistiques à longue portée, affirmant que les objectifs étaient atteints.

Il a également annoncé la fermeture du seul site nord-coréen connu d’essais nucléaires. Mais certains experts soupçonnent que le dernier test, en septembre, l’aurait rendu inutilisable.

Séoul a également fait savoir que le sommet pourrait être l’occasion de discuter d’un traité de paix pour mettre fin officiellement à la guerre. Les deux voisins sont toujours techniquement en guerre.

La reprise des réunions de familles séparées par la guerre pourrait également être abordée.

Après la session matinale, M. Kim a franchi la frontière dans l’autre sens pour le déjeuner, une dizaine de gardes du corps courant à côté de sa limousine.

Avant la séance de l’après-midi, MM. Kim et Moon planteront un pin. Cet arbre « représentera la paix et la prospérité sur la Ligne de démarcation militaire, qui est le symbole de l'affrontement et de la division depuis 65 ans », selon Séoul.