Un premier congrès du parti unique en 40 ans

Le dirigeant de Corée du Nord, Kim Jong-un, a ouvert vendredi le premier congrès du parti unique en 40 ans, en saluant l’essai nucléaire « historique » de janvier, signe de « la puissance illimitée » de son pays.

Costume et cravate à l’occidentale, M. Kim a félicité les scientifiques pour « avoir créé un événement miraculeux en faisant retentir le son magnifique et grisant de la première bombe H de notre république ».

Il s’exprimait devant des milliers de délégués triés sur le volet et venus de toute la Corée du Nord pour assister à Pyongyang à ce rassemblement exceptionnel du Parti des travailleurs de Corée (PTC), dans l’imposant Palais du 25 avril.

L’essai « a clairement démontré au monde entier notre esprit invincible et notre puissance illimitée… en réponse à la pression malveillante et aux sanctions des forces ennemies », a encore lancé le dirigeant.

Le discours, retransmis à la télévision d’État, a été fréquemment interrompu par des tonnerres d’applaudissements, avec une ovation debout quand il s’est achevé.

La plupart des experts remettent en question le fait que l’essai de janvier ait pu être celui d’une bombe H, arguant que l’énergie libérée était bien trop faible.

Les spéculations s’étaient multipliées ces derniers temps sur la possibilité que Pyongyang s’apprête à mener un cinquième essai nucléaire, qui coïnciderait avec la tenue du congrès.

Les spécialistes de l’Institut américano-coréen de l’université Johns Hopkins ont dit jeudi, sur la foi des dernières images satellite du principal site nord-coréen d’essais nucléaires à Punggye-ri, que rien ne permettait de se prononcer sur l’imminence ou non d’un essai.

À l’affût des signaux

Kim Jong-un, 33 ans, n’était pas né lors du dernier congrès en 1980. Celui-ci avait été organisé pour désigner Kim Jong-il, son père, comme successeur de son propre père, Kim Il-sung, fondateur d’un règne dynastique qui dure depuis près de 70 ans.

M. Kim a assuré que cette nouvelle édition marquait un « jalon important » sur « notre chemin révolutionnaire ».

La réunion, dont la durée n’est pas connue, sera scrutée de près par les observateurs à la recherche de signes éventuels d’un changement de ligne ou de personnes, avec l’ascension possible d’une nouvelle génération de cadres choisis pour leur loyauté.

Les quelque 130 journalistes étrangers invités à couvrir l’événement 2016 n’étaient pas autorisés à entrer dans le Palais du 25 avril, dont la façade était décorée de portraits géants des deux dirigeants défunts. Les photographes et vidéastes étaient tenus à 200 mètres à l’écart.

Le menu de ce congrès n’était pas non plus dévoilé mais son objectif principal était vraisemblablement d’asseoir le statut de Kim Jong-un en tant qu’héritier légitime.

Le congrès devrait également confirmer, comme doctrine du parti, la stratégie du « byungjin » initiée par Kim Jong-un, à savoir le fait de mener en tandem développement économique et programmes nucléaire et balistique.