Douze morts dans un effondrement à New Delhi

Un édifice délabré et un bâtiment en construction se sont effondrés samedi dans deux villes de l’Inde, tuant au moins 12 personnes, selon la police et le service des incendies. Des dizaines de personnes pourraient être encore coincées dans les décombres.

À New Delhi, la capitale, un édifice de quatre étages construit il y a 50 ans s’est effondré dans un quartier pauvre. La catastrophe a fait 11 morts et un survivant qui a été conduit à l’hôpital, a indiqué un responsable du service des incendies, Praveer Haldiar.

Quelques heures plus tard, un immeuble de 12 étages en construction s’est effondré en banlieue de Chennai, dans l’État du Tamil Nadu, alors que de fortes pluies tombaient sur la région.

La police a indiqué que 12 ouvriers avaient été secourus jusqu’à maintenant, en précisant que la recherche des disparus se poursuivait. Un ouvrier a été retiré vivant des décombres, mais il a succombé à ses blessures plus tard à l’hôpital, a indiqué le policier Dharmalingam, qui n’utilise qu’un seul nom.

Quelque 300 policiers et pompiers ont été mobilisés pour fouiller les débris et rechercher d’éventuels survivants.

À New Delhi, le quartier où l’édifice s’est effondré comprend plusieurs bâtiments construits sans autorisation officielle avec des matériaux de mauvaise qualité, a expliqué un policier, Madhur Verma.

L’agence de presse Press Trust of India a affirmé que l’effondrement avait été provoqué par des travaux de construction sur un terrain adjacent.

Les effondrements sont fréquents en Inde, où la forte demande de logements et le laxisme des autorités ont encouragé certains constructeurs à tourner les coins ronds, à utiliser des matériaux de mauvaise qualité ou à ajouter des étages supplémentaires non autorisés.