L’ex-président brésilien Lula est sorti de prison

Des milliers de militants, certains en larmes, ont acclamé Lula à sa sortie de prison.
Photo: Henry Milleo Agence France-Presse Des milliers de militants, certains en larmes, ont acclamé Lula à sa sortie de prison.

L’ex-président brésilien Lula a été libéré vendredi, acclamé à sa sortie de prison à Curitiba, dans le sud du pays, par une marée rouge de militants de gauche, auxquels il a promis de « continuer à lutter » pour le peuple brésilien.

Luiz Inácio Lula da Silva a été remis en liberté au lendemain d’un arrêt de la Cour suprême qui concerne des milliers de détenus, après plus d’un an et demi d’incarcération.

Portant une veste sombre, l’homme de 74 ans est sorti à pied, souriant aux côtés de sa compagne, la sociologue Rosangela da Silva, embrassant chaleureusement des sympathisants et saluant la foule d’un poing levé.

Des milliers de militants l’ont acclamé, certains en larmes, devant le siège de la police fédérale de Curitiba, où il purgeait une peine de huit ans et dix mois de prison pour corruption.

Combatif, il a rapidement harangué la foule de sa voix rauque. « Je veux continuer à lutter pour améliorer la vie du peuple brésilien », a-t-il dit, attaquant d’emblée le gouvernement du président d’extrême droite Jair Bolsonaro.

« Le peuple a de plus en plus faim, il est au chômage, le peuple travaille pour Uber ou livre des pizzas », a lancé Lula, qui avait pu, au cours de ses deux mandats (2003-2010), extraire près de 30 millions de Brésiliens de la pauvreté dans une période de forte croissance économique.

Vous avez apporté « la démocratie dont j’avais besoin pour résister aux canailles du côté pourri de l’État brésilien, de la justice brésilienne, qui a tout fait pour criminaliser la gauche », a poursuivi Lula, dont le discours a été interrompu à plusieurs reprises par des « Lula je t’aime ! ».

D’autres détenus concernés

Après ce premier bain de foule à Curitiba, Lula doit se rendre près de São Paulo, au syndicat des métallurgistes de São Bernardo do Campo, où il était resté retranché avec ses partisans avant de se rendre aux autorités pour commencer à purger sa peine en avril 2018.

Au-delà de Lula, d’autres détenus pourraient bénéficier de l’arrêt pris jeudi soir par la Cour suprême : ils sont près de 5000 à être concernés par cette décision qui sera appliquée au cas par cas et qui change radicalement l’application des peines au Brésil.

Sur un score serré de six voix contre cinq, les magistrats de la haute cour ont mis fin tard jeudi à une jurisprudence selon laquelle une personne peut être emprisonnée avant l’épuisement de tous ses recours si sa condamnation a été confirmée en appel, comme c’est le cas pour Lula.

Comme lui, de nombreux détenus condamnés dans le cadre de l’opération anticorruption Lavage express, une enquête tentaculaire qui a fait trembler l’ensemble de la classe politique, pourraient prochainement recouvrer la liberté.

Adulé par une partie des Brésiliens fascinés par cet ex-ouvrier arrivé au sommet de l’État pour sortir des millions de personnes de la misère grâce à d’ambitieux programmes sociaux, Lula est aussi détesté par une partie de la population pour qui il incarne la corruption à grande échelle qui mine le Brésil.

« Caravanes » en vue

« La Cour suprême a voté contre le peuple », a déploré Major Olimpo, le leader au Sénat du PSL, le parti du président Jair Bolsonaro, animé par une farouche haine du PT.

Le président, habituellement très disert sur Twitter, est resté étrangement silencieux sur le sujet, alors qu’il y a un peu plus d’un an, il avait lâché en pleine campagne qu’il souhaitait voir Lula « pourrir en prison ».

Lula a déjà fait part de son intention de participer à de grandes tournées à travers le Brésil, les fameuses « caravanes » qui lui ont permis d’accroître sa popularité auprès des plus pauvres, pour incarner l’opposition à M. Bolsonaro.

Si la justice l’autorise à quitter son pays, il compte également voyager à l’étranger : le journal O Globo croit même savoir qu’il a été invité à l’investiture du nouveau président péroniste argentin, Alberto Fernandez, le 10 décembre.

Ce dernier a salué vendredi la libération de Lula, soulignant sur Twitter son « courage » et son « intégrité » et dénonçant le « processus judiciaire arbitraire auquel il a été soumis ». « Le peuple vénézuélien est heureux et salue la libération du frère Lula », s’est quant à lui exclamé le président du Venezuela, Nicolas Maduro. Cuba s’est aussi félicitée de sa libération après « 580 jours de détention injuste ».

Des rebondissements judiciaires sont aussi possibles ces prochaines semaines : Lula est mis en cause dans d’autres affaires et la Cour suprême doit rendre de nouveaux jugements le concernant. Mais il ne risque pas d’être incarcéré de nouveau prochainement.

Et Lula a un projet prioritaire : épouser sa nouvelle compagne, Rosangela.