Appels à la démission du secrétaire au Travail américain

Le secrétaire au Travail, Alexander Acosta, travaillait comme procureur fédéral en Floride lorsque ses services ont conclu un accord avec Jeffrey Epstein.
Photo: Austen Leake Associated Press Le secrétaire au Travail, Alexander Acosta, travaillait comme procureur fédéral en Floride lorsque ses services ont conclu un accord avec Jeffrey Epstein.

Les démocrates américains multipliaient mardi les appels à la démission du secrétaire du Travail de Donald Trump pour avoir conclu en 2008, lorsqu’il était procureur fédéral, un accord en justice considéré comme favorable au riche financier Jeffrey Epstein, accusé d’avoir agressé sexuellement des jeunes filles mineures.

Le secrétaire Alexander Acosta, âgé aujourd’hui de 50 ans, travaillait comme procureur fédéral en Floride lorsque ses services ont conclu cet accord avec Jeffrey Epstein, 66 ans. Ce riche investisseur en fonds spéculatifs a de nouveau été inculpé lundi à New York d’exploitation sexuelle de dizaines de mineures. Il risque jusqu’à 45 ans de prison.

Or, M. Epstein, qui a entretenu de nombreuses amitiés, notamment avec Donald Trump, l’ex-président démocrate Bill Clinton ou encore le prince Andrew, fils de la reine Élisabeth II, avait été visé par des accusations semblables en Floride il y a une décennie. Mais il avait échappé à une dure peine en négociant un accord avec les services de M. Acosta, qui avait été tenu secret jusqu’à l’annonce de la condamnation. Au final, M. Epstein était resté détenu 13 mois seulement.

Indignation

Cet accord « inadmissible » n’avait pas été communiqué « à ses jeunes victimes courageuses, ce qui les avait empêchées d’exiger justice », s’est indignée la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi. Le président Donald Trump le savait « quand il l’a nommé à son cabinet », a-t-elle poursuivi sur Twitter. Le chef de la minorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer, a renchéri : « Epstein aurait dû se retrouver derrière les barreaux, mais malheureusement, le secrétaire du Travail Alex Acosta a offert à Epstein un accord un or. »

Donald Trump a quant à lui déclaré mardi que M. Acosta était « un excellent secrétaire du Travail ». « Pour le reste, nous allons devoir nous pencher là-dessus, nous y pencher avec beaucoup d’attention, mais cela remonte à longtemps », a-t-il poursuivi devant les reporters.

Quant à M. Epstein, qu’il avait décrit en 2002 comme « un type génial », Donald Trump a affirmé mardi qu’il s’était brouillé avec lui « il y a longtemps. Je crois que je ne lui ai pas parlé depuis 15 ans ». M. Acosta s’est réjoui mardi des nouveaux développements concernant M. Epstein, en laissant entendre, sur Twitter, qu’il n’avait pas eu tous les éléments à l’époque. « Maintenant que de nouveaux indices et des témoignages supplémentaires sont disponibles, les poursuites menées à New York offrent l’occasion de le traduire en justice », a-t-il dit.